Texas eliminato campi senzatetto Mercoledì. Giovedì, i residenti erano già tornati.

* Correzione aggiunta.

Crystal Brimm ha detto che era sparita per 20 minuti.

Questo è tutto il tempo necessario per il Dipartimento dei Trasporti del Texas per pulire l’accampamento dove vive sotto la U. S. Highway 290 e Ben White Boulevard mercoledì, dopo che il governatore Greg Abbott ha ordinato ai senzatetto di essere rimossi dai cavalcavia statali di Austin. Abbott ha passato mesi a inveire contro Austin e i suoi leader locali, accusandoli di peggiorare quella che lui chiama una pericolosa crisi dei senzatetto rilassando le ordinanze di campeggio.

Circa 10 persone sono tornate in quella zona del cavalcavia, giù da 30 prima dell’arrivo di TxDOT, ha detto Brimm mentre si sedeva su una sedia da giardino giovedì fuori dalla tenda da campeggio blu che condivide con suo marito.

Crystal Brimm sta vivendo senzatetto e attualmente vive sotto Ben White Boulevard e Lamar Avenue, il nov. 7, 2019.
Crystal Brimm vive sotto Ben White Boulevard e Lamar Avenue. Credito: Miguel Gutierrez Jr. / Il Texas Tribune

“Tutti gli altri impacchettati e corse come scarafaggi,” lei disse.

Mentre Brimm rifletteva sulla sua futura situazione di vita, l’ufficio del governatore Greg Abbott ha svelato il suo piano per fornire uno spazio abitativo temporaneo per i senzatetto di Austin — un appezzamento di terra di cinque acri al largo della U. S. Highway 183 vicino a Montopolis Drive.

Il campeggio soon-to-be è una grande distesa di cemento circondato da una fabbrica di casa fabbricati e la foresta. Si trova a circa cinque miglia di distanza dal Campidoglio del Texas, in una radura adiacente al quartiere Montopolis storicamente a basso reddito, di fronte all’aeroporto internazionale di Austin-Bergstrom.

Giovedì pomeriggio, le terne TxDOT stavano livellando lo sporco in apparente preparazione per i nuovi residenti temporanei. Dieci port-a-vasini e cinque stazioni di lavaggio a mano erano già in atto.

L’appezzamento di terreno includerà “servizi igienici portatili, stazioni di lavaggio delle mani e viene fornito con impegni da enti di beneficenza locali per consegnare cibo più volte al giorno”, ha detto il portavoce di Abbott John Wittman in un messaggio di testo. Ha detto che la soluzione ” fornirà l’accesso agli operatori sanitari e ai lavoratori senza casa per fornire assistenza ai senzatetto.”

Il Dipartimento di Pubblica Sicurezza fornirà 24 ore di sicurezza, Wittman ha detto.

Mentre i veicoli statali entravano e uscivano dalla proprietà, Chuck Mitchell, un consulente immobiliare a Palm Harbor Homes — accanto al sito pianificato — ha detto di non aver sentito parlare dei piani del governatore prima di giovedì pomeriggio.

La posizione del campo senzatetto Gov. Greg Abbott ha dichiarato il nov. 7, 2019. Il sito è di cinque ettari di terreno di proprietà statale situato vicino a Montopolis Road e Highway 183.
Gov. Greg Abbott ha detto che il campeggio sarà su cinque acri di terreno di proprietà statale vicino a Montopolis Drive e State Highway 183. Credito: Miguel Gutierrez Jr./ Il Texas Tribune

Il sindaco di Austin Steve Adler, nemico politico di Abbott, ha risposto all’annuncio di Abbott sottolineando che la città si sarebbe concentrata su soluzioni abitative permanenti.

“I rifugi possono essere una parte importante della gamma di alloggi di cui abbiamo bisogno e sono più efficaci se associati a una strategia di uscita dagli alloggi”, ha affermato Adler. “L’area di campeggio temporanea dello Stato può essere costruttiva quando fornisce alle persone una scelta che ha una maggiore sicurezza, servizi e supporto e una reale prospettiva di un’uscita abitativa. La città sosterrà tali sforzi con continua attenzione alle soluzioni abitative permanenti e potremmo davvero usare l’aiuto dello Stato anche qui.”

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Stato Rep. Eddie Rodriguez, un Democratico, il cui distretto comprende il campo temporaneo, ha espresso la preoccupazione che l’accampamento è stato spostato in una comunità che è “prevalentemente Ispanica, esiste una delle più storicamente disagiate di Austin.”

Ha chiesto soluzioni più permanenti per aiutare la popolazione senzatetto di Austin.

“Dobbiamo anche garantire che ci siano risorse adeguate per le persone che scelgono di rifugiarsi in questa posizione e si sforzano di sostituire questa misura di arresto con più opzioni abitative permanenti il prima possibile”, ha detto.

Wittman ha detto che il campeggio è una soluzione a breve termine, ma sarà disponibile “finché ci vuole” mentre la camera di commercio, le imprese e i gruppi basati sulla fede sviluppano una soluzione a lungo termine.

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Nel frattempo, la Camera di commercio di Austin giovedì mattina ha presentato una coalizione composta da leader aziendali, organizzazioni non profit e organizzazioni basate sulla fede che spera di raccogliere million 14 milioni per costruire un rifugio da 300 posti letto ad Austin. La coalizione, soprannominata ATX Helps, spera di raccogliere million 2 milioni entro la fine dell’anno per finanziare il rifugio fisico. Il denaro rimanente sarà utilizzato per finanziare i servizi di stoccaggio, ristorazione e servizi igienico-sanitari, così come i servizi per aiutare le persone che soffrono di malattie mentali o abuso di sostanze, per due anni.

Dewitt Peart, presidente della Downtown Austin Alliance, ha affermato che la mancanza di rifugi di emergenza è il “pezzo mancante critico” nella risposta di Austin ai senzatetto.

Peart non ha specificato dove si troverebbe il rifugio pianificato, ma ha notato che la coalizione spera che sarà entro mezzo miglio dal central business district di Austin, vicino ai fornitori di servizi sociali. Ha detto che la città di Austin ha offerto il suo sostegno a “accelerare” il processo e ha accennato alla possibilità di utilizzare terreni statali.

“Ovviamente, se avessimo terra statale a nostra disposizione, questo rende le cose molto più facili”, ha detto Peart.

Un accampamento senzatetto sotto Ben White e Lamar Avenue il nov. 7, 2019.
Un accampamento di senzatetto sotto Ben White Boulevard e Lamar Avenue. Credito: Miguel Gutierrez Jr. / Il Texas Tribune

Di nuovo sotto l’autostrada 290, le persone che vivevano senza fissa dimora stavano rimuginando se si sarebbero trasferite nella nuova area designata dello stato per i campi.

Terrance, che ha chiesto solo di essere identificato con il suo nome, ha detto che la privacy e la vicinanza al transito sono le sue due preoccupazioni più importanti. Le fermate per le linee di autobus 217 e 350 di Capital Metro sono a circa un miglio dal campo.

“Se ci fossero autobus e cose vicine, lo farei”, ha detto. “Ma a parte questo, non mi piace viaggiare lontano quando si tratta dei miei bisogni, per quanto riguarda gli appuntamenti del mio medico o la sicurezza sociale o qualcosa del genere.”

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Divulgazione: Steve Adler è un ex presidente del consiglio Texas Tribune. Adler e l’Austin Parks and Recreation Department sono stati sostenitori finanziari del Texas Tribune, un’organizzazione di notizie senza scopo di lucro e apartitica che è finanziata in parte da donazioni di membri, fondazioni e sponsor aziendali. I sostenitori finanziari non svolgono alcun ruolo nel giornalismo della Tribuna. Trova un elenco completo di loro qui.

Correzione: una versione precedente di questa storia si riferiva erroneamente all’autostrada vicino a dove si trovava lo spazio abitativo temporaneo.

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