Relazioni con l’estero degli Stati Uniti, 1955-1957, Repubbliche dell’america Centrale e Sud America, Volume VII – Ufficio Storico

National Intelligence Estimate1

NIE 88-56

Washington, aprile 10, 1956

PROBABILI SVILUPPI IN COLOMBIA2

Problema

Per stimare l’attuale situazione in Colombia e probabili sviluppi attraverso la metà del 1958, con particolare riferimento al carattere di stabilità e di Rojas Pinilla regime.

Conclusioni

1. L’attuale governo colombiano è un regime autoritario sotto controllo militare. Il presidente Gustavo Rojas Pinilla ha fallito nei suoi sforzi per organizzare un’ampia base politica ed è mantenuto al potere solo con il sostegno delle forze armate. (Paras. 22–24) 2. I partiti tradizionali conservatori e liberali costituiscono la principale opposizione. Sono ostacolati da debolezze interne e sono molestati e limitati nelle loro attività dal governo. I loro principali leader non mostrano alcun gusto per l’azione politica militante. Tuttavia, le parti sono in grado di esercitare pressioni continue sull’amministrazione di Rojas Pinilla. (Paras. 25–30) 3. Circa 6.000 guerriglieri sono attivi in alcune zone montuose della nazione e nelle principali valli fluviali (vedi mappa).3 Le attuali capacità di guerriglia sono limitate alle molestie alle forze governative e al brigantaggio. Le operazioni di guerriglia non hanno una direzione centralizzata, ma i comunisti hanno esteso la loro influenza nel movimento di guerriglia e probabilmente ora esercitano un controllo efficace sui leader di forse fino alla metà dei guerriglieri attivi.4 (Par. 31–36) 4. Il Partito Comunista colombiano (PCC) è stato dichiarato illegale nel marzo 1956. Probabilmente non ci sono più di 5.000 comunisti; la loro influenza politica e lavorativa è diminuita negli ultimi dieci anni. Il movimento di guerriglia è soggetto allo sfruttamento comunista, ma non è probabile che il PCC possa, in questo modo, diventare un serio contendente per il potere politico in Colombia durante il periodo di questa stima. Potrebbe, tuttavia, diventare in grado di esigere concessioni politiche come il prezzo di una cessazione delle attività di guerriglia, in particolare se e quando il regime di Rojas Pinilla fosse rovesciato da altre forze politiche. (Paras. 37–38, 61) 5. Le forze armate colombiane sostengono fermamente Rojas Pinilla. Sono in grado di mantenere il Presidente al potere o di deporlo. Meglio organizzati, addestrati ed equipaggiati che in qualsiasi altro momento della loro storia, sono in grado di difendere il paese dai suoi vicini adiacenti, ma i loro sforzi limitati non sono finora riusciti a eliminare le attività di guerriglia. (Paras. 39–42) 6. L’attuale situazione economica della Colombia è abbastanza sana. Le esportazioni di caffè rimangono a livelli elevati e i prezzi sono relativamente buoni. Il governo sta mantenendo con successo un vigoroso programma di espansione economica, favorito da considerevoli afflussi di capitali stranieri. Le forze inflazionistiche sono state tenute sotto controllo. (Paras. 43–49) 7. La Colombia è stata tra le più cooperative delle nazioni latinoamericane a sostegno degli obiettivi politici e di difesa degli Stati Uniti, sia emisferici che in tutto il mondo. Tuttavia, come altre nazioni dell’America Latina, si oppone spesso agli Stati Uniti su questioni economiche e coloniali nelle Nazioni Unite e nell’OAS. Le politiche anti-protestanti del governo e della Chiesa cattolica, che colpiscono i missionari statunitensi, rimangono una questione spinosa nelle relazioni USA-colombiane. (Paras. 50–52) 8. Crediamo che Rojas Pinilla rimarrà in carica almeno fino al 1956. I militari continueranno quasi certamente a sostenere il regime. È improbabile che i partiti di opposizione superino le attuali debolezze o adottino tattiche più militanti, o che i guerriglieri siano in grado di aumentare significativamente le loro capacità durante questo periodo. Inoltre, in base alle prospettive dei prezzi del caffè, il 1956 sarà probabilmente un anno relativamente buono dal punto di vista economico per la Colombia. (Paras. 55, 58) 9. Oltre il 1956 le prospettive del Presidente sono meno certe. Le questioni inconciliabili tra i partiti tradizionali da un lato e il governo dall’altro, probabilmente aumenteranno la tensione politica, nel qual caso le possibilità di violenza e disordine pubblico saranno notevolmente ingrandite. In questo clima, le forze armate potrebbero spodestare Rojas Pinilla nel tentativo di ripristinare la stabilità e preservare il loro continuo controllo del governo. (Paras. 56, 60.) 10. Le forze armate rimarranno unite nel loro sostegno a Rojas Pinilla solo finché gli ufficiali rimarranno generalmente convinti che la sua leadership sia efficace e che non sia diventata una responsabilità politica. Un forte aumento delle tensioni politiche accompagnato da un grave deterioramento della situazione economica porterebbe probabilmente le forze armate a deporre Rojas Pinilla. In questo caso, la natura e l’orientamento di qualsiasi governo successore sarebbero quasi certamente determinati dalle forze armate. Non siamo in grado di valutare se un governo successore sarebbe in grado di ristabilire processi politici ordinati. (Par. 59) 11. Né il regime di Rojas Pinilla né alcun probabile successore potrebbero alterare la politica della Colombia di stretta cooperazione con gli Stati Uniti per resistere al comunismo e mantenere la pace nell’emisfero. La Colombia continuerà quasi certamente a sostenere l’Occidente contro il blocco sovietico all’ONU. Tuttavia, l’attuale piccolo volume commerciale della Colombia con il blocco sovietico probabilmente si espanderà in qualche modo e le relazioni diplomatiche potrebbero essere rianimate. (Par. 62)

Discussione

I. Introduzione

12. L’importanza strategica della Colombia per gli Stati Uniti deriva dalla sua vicinanza al Canale di Panama. Con oltre 12 milioni di abitanti, è al quarto posto per popolazione (dietro Brasile, Messico e Argentina) tra le repubbliche latinoamericane. Circa due terzi della popolazione è di sangue misto (meticcio e mulatto). Una gran parte è povera e analfabeta. Il potere politico ed economico è nelle mani di una piccola élite bianca. Le attività agricole occupano i tre quinti degli occupati. L’asse dell’economia è la produzione di caffè. Anche se la Colombia ha abbondanti terreni, minerali e risorse energetiche, il suo sviluppo economico è stato seriamente ostacolato da alcune delle topografie più aspre del mondo. Tra le nazioni latinoamericane, la Colombia è la più intensamente cattolica. Fino al 1948, era anche noto per la relativa maturità e stabilità delle sue istituzioni politiche. 13. Fino a poco tempo fa, il controllo della vita istituzionale della Colombia da parte dell’élite terriera, mercantile, militare ed ecclesiastica era praticamente indiscusso. Dall’inizio del ventesimo secolo le successioni costituzionali erano diventate la regola, con cariche politiche alternate tra i partiti tradizionali conservatori e liberali, il primo che sosteneva un forte governo centrale e l’influenza temporale della Chiesa, il secondo che si opponeva a entrambi. Anche se le faide locali spesso derivavano dall’amarezza profonda tra i partiti tradizionali, la politica nazionale era per la maggior parte ordinata e stabile. 14. In termini di politica generale latinoamericana, due istituzioni—la Chiesa e l’esercito—occupavano posizioni peculiari in Colombia. La Chiesa, in gran parte attraverso la sua associazione con il partito conservatore, era politicamente più attiva e influente che in altri paesi della zona. D’altra parte, l’esercito colombiano, a differenza di quelli della maggior parte delle altre repubbliche latinoamericane, si era generalmente astenuto dall’intervento attivo in politica e aveva acquisito una reputazione come custode dei processi costituzionali. 15. Da circa il tempo della prima guerra mondiale, il cambiamento economico e sociale ha cominciato a modificare l’ambiente politico generale. La Colombia ha compiuto i primi passi importanti verso lo sviluppo economico e la diversificazione incoraggiando le industrie di consumo e creando un’industria petrolifera finanziata dall’estero. Il ritmo della crescita economica e del cambiamento è stato notevolmente accelerato dagli anni Trenta in poi. La crescente industrializzazione ha portato alla migrazione dalle aree rurali alle città della Colombia, e ha cominciato ad emergere una forza lavoro urbana più consapevole della classe. Il cambiamento del modello sociale intensificò le divisioni di partito esistenti e cominciò a minare il vecchio ordine politico. 16. I politici liberali guidati da Alfonso Lopez5 furono i primi a fare un’offerta per il sostegno di questi nuovi elementi urbani. Il partito liberale, che promosse la riforma sociale insieme all’industrializzazione e incoraggiò l’organizzazione del lavoro, fu in grado di mantenersi al potere come partito di maggioranza dal 1930 al 1946. Tuttavia, quando gli elementi laburisti guidati da Jorge Eliecer Gaitan chiesero una voce più ampia nei consigli di partito, i politici liberali della vecchia linea rifiutarono. Il risultato fu una scissione nel partito liberale che permise al partito conservatore di minoranza di vincere le elezioni del 1946. Due anni dopo Gaitan fu assassinato e gli elementi di sinistra all’interno del partito liberale divennero scheggiati e inefficaci. 17. I conservatori, una volta tornati al potere, si sono mostrati ancora meno capaci dei liberali di adattarsi a un ambiente sociale e politico in cambiamento. Gravi spaccature nel partito conservatore si svilupparono attorno alla rivalità tra il presidente moderato Ospina Perez (1946-1950) e Laureano Gomez, che deteneva convinzioni autoritarie estremiste. Quest’ultimo ha vinto la presidenza nel 1950 senza il sostegno conservatore unito in un’elezione controllata in cui i liberali hanno rifiutato di partecipare. 18. L’elezione di un governo conservatore di minoranza nel 1946 pose fine al periodo di relativo ordine e stabilità nella vita politica colombiana e introdusse un periodo di crescente violenza e instabilità. La tensione tra liberali e conservatori ha provocato un numero crescente di omicidi politici nelle campagne. In questo contesto, l’omicidio di Gaitan, nell’aprile del 1948, toccò il famoso “Bogotazo”, la reazione spontanea della folla liberale di sinistra di Bogotà contro il regime conservatore, che fu resa più spettacolare perché la nona Conferenza interamericana era allora in sessione a Bogotà. 19. Severe restrizioni alle libertà costituzionali, in base allo stato d’assedio dichiarato nel novembre 1949, provocarono ulteriori violenze nelle campagne. La guerriglia, sostenuta da duri a morire politici, avventurieri, fuorilegge e alcuni comunisti, si diffuse nella maggior parte delle aree rurali insediate e nelle scarsamente popolate llanos (pianure) a est delle Ande. Il presidente Gomez ha reagito limitando ulteriormente le libertà politiche e convertendo le forze armate in strumenti per la conservazione del dominio conservatore. Nel 1953, il conflitto tra l’opposizione e il governo aveva raggiunto un punto morto, con nessuna delle due parti in grado di sconfiggere l’altra e con tensioni così estreme da precludere negoziati di tregua. 20. In questa situazione l’esercito, sotto il comando del generale Rojas Pinilla, spodestò il presidente Gomez e prese il governo nel giugno 1953. Questa azione è stata generalmente e con entusiasmo accolto dalla popolazione che aveva perso la fiducia nella sua leadership politica civile. Rojas Pinilla, sfruttando questo serbatoio di buona volontà, ha praticamente fermato l’attività di guerriglia attraverso offerte di amnistia e riabilitazione ai guerriglieri disposti a cedere le armi. Inoltre, il nuovo regime ha formulato un nuovo ampio programma che chiede aiuti economici alle aree colpite da conflitti civili, ripristino delle libertà civili, riforma costituzionale, miglioramento degli standard di vita e elezioni il prima possibile. 21. Nonostante questo inizio di buon auspicio, il nuovo regime non è riuscito a modificare il processo di deterioramento politico. Rojas Pinilla mostrò poca inclinazione a restituire il potere alle parti civili, e invece mostrò l’intenzione di perpetuarsi in carica. Lo stato d’assedio fu mantenuto, le elezioni furono rinviate e i politici civili furono molestati da controlli radio e stampa senza precedenti, mentre le posizioni amministrative passarono progressivamente in mani militari. I benefici economici e sociali promessi per grandi gruppi della popolazione non erano imminenti e la pacificazione del paese era solo temporanea. Uno sforzo deciso da parte del regime di organizzare il proprio seguito politico tra i membri dissidenti dei partiti tradizionali e gli elementi del lavoro si è rivelato inutile. La principale conseguenza delle politiche sempre più autoritarie e politicamente ambiziose di Rojas Pinilla è stata l’allargamento del divario tra il governo militare e le parti civili tradizionali.

II. Situazione attuale

Politica

22. L’attuale governo colombiano è un regime autoritario sotto controllo militare. Sotto Rojas Pinilla, gli ufficiali dell’esercito svolgono un ruolo importante nella determinazione della politica nazionale. Lo stato maggiore, piuttosto che il Gabinetto, spesso decide gli affari di stato. Sempre più spesso, i militari stanno assumendo sia posti amministrativi nazionali che locali. Undici dei sedici governatorati e molti sindaci municipali sono già detenuti da ufficiali delle forze armate. 23. Il potere di Rojas Pinilla dipende dal sostegno delle forze armate, compresa la polizia. La maggior parte degli ufficiali hanno origini conservatrici, ma sono fedeli a Rojas Pinilla piuttosto che al partito conservatore. Sebbene il dissenso minore nelle forze armate sia il risultato dei metodi del regime di gestione dei problemi politici, sovversivi e di corruzione, la disaffezione è stata finora insufficiente a minacciare il controllo di Rojas Pinilla. Piuttosto, il sostegno militare è stato per la maggior parte fermo, condizionato dalla consapevolezza dell’inefficacia della leadership politica civile, dal timore di un possibile caos in caso di caduta di Rojas Pinilla, e dall’apprezzamento dei benefici materiali e dei privilegi speciali concessi alle forze armate dal regime. Sotto Rojas Pinilla, le forze armate hanno acquisito praticamente lo status di casta privilegiata. 24. Il sostegno civile al regime di Rojas Pinilla è generalmente limitato a gruppi disparati di opportunisti politici e malcontenti laburisti. Il Presidente mantiene il sostegno nel partito conservatore solo da una fazione estremista di minoranza e una manciata di seguaci personali. Ha anche un certo sostegno da una minoranza liberale dissidente, principalmente di orientamento di sinistra, e da una manciata di socialisti e leader laburisti, tra cui alcuni comunisti. Rojas Pinilla ha costantemente cercato di utilizzare la maggior parte di questi gruppi per costruire un seguito popolare alla maniera dell’ex presidente Peron dell’Argentina. Questo sforzo è stato finora controllato dalle reazioni fortemente avverse dei partiti tradizionali, del lavoro e della Chiesa. Dal momento che Rojas Pinilla rimane riluttante a forzare la questione di fronte a questa opposizione, si è astenuto dal realizzare vari schemi per l’organizzazione formale di una terza parte controllata dal governo o confederazione del lavoro. 25. Allo stesso tempo, i partiti politici tradizionali rimangono incapaci di esercitare un’iniziativa politica efficace. I conservatori sono divisi in quattro fazioni rivali incapaci di azione unita. I liberali non hanno una leadership forte; il partito è reso inefficace dalla tendenza dei suoi membri verso l’apatia o la dissidenza. Nessuna delle due parti ha nulla da proporre, tranne una richiesta generalizzata di un ritorno al governo costituzionale rappresentativo. Le loro attività sono effettivamente controllate dal regime. Anche l’Assemblea costituente non rappresentativa non è stata autorizzata a riunirsi da quando ha eletto Rojas Pinilla presidente per un mandato di quattro anni nel 1954. Di conseguenza non vi è alcuna legislatura e nessuna prospettiva di elezioni. Le assemblee di partito sono proibite, ad eccezione di alcune occasioni appositamente controllate; ai leader politici è impedito di visitare le campagne per ravvivare le lealtà del partito, come è stato consuetudine; la propaganda politica sulla stampa è stata soppressa. Il governo ha risposto con violenza a una recente manifestazione popolare spontanea presso la bull ring di Bogotà in riconoscimento di Alberto Lieras Camargo, 6 ex presidente della Colombia e attuale capo del partito liberale. 26. Nessuno dei partiti tradizionali ha sostenuto il rovesciamento del regime con la forza. Sembra che alcuni eminenti liberali stiano progettando di fornire supporto a gruppi di guerriglia selezionati, ma la maggior parte dei leader politici, tra cui i vertici di entrambi i partiti, sono inibiti dai loro ricordi della distruzione di vite e proprietà nei disordini civili del 1949-1953, dalla loro consapevolezza del sostegno militare schiacciante di cui gode il governo e dai loro timori di mettere in gioco forze popolari incontrollabili. Tuttavia, i partiti tradizionali sono stati in grado di mantenere la pressione politica su Rojas Pinilla. Attraverso la propaganda e le proposte per il ripristino dell’attività politica hanno tenuto il governo sulla difensiva. L’acuta sensibilità del governo di Rojas Pinilla alle critiche e la severità delle sue contromisure restrittive e punitive sono una misura dell’efficacia di questa pressione politica dell’opposizione. 27. La situazione politica risultante è una situazione di stallo. Il governo non è in grado di ampliare la base del suo sostegno politico e non è disposto a ripristinare i processi costituzionali. I partiti tradizionali, d’altra parte, rimangono incapaci di qualsiasi azione politica efficace se non la negazione del sostegno politico al governo. 28. Sebbene la Chiesa cattolica sostenga generalmente l’attuale regime, è stata fortemente critica nei confronti di alcune importanti politiche governative. La gerarchia ha espresso disapprovazione per le riforme della scuola secondaria del governo, che ha considerato come una violazione delle prerogative della Chiesa in materia di istruzione, e ha denunciato le restrizioni alla libertà di espressione, che hanno colpito i media cattolici di informazione. L’opposizione clericale più decisa al regime è arrivata in risposta agli sforzi di Rojas di costruire un seguito popolare in opposizione ai partiti tradizionali e ai sindacati influenzati dalla Chiesa. 29. Il movimento operaio colombiano, sempre strettamente alleato con i partiti politici, non ha mai sviluppato una leadership indipendente. I sindacati di orientamento liberale, precedentemente nella maggioranza, sono diminuiti e disintegrati. L’Unione dei lavoratori colombiani (UTC), orientata al conservatore e influenzata dalla Chiesa, che controlla circa la metà dei 500.000 lavoratori organizzati della nazione, è l’unica importante confederazione del lavoro della nazione. Sebbene molestato dalle restrizioni e dai controlli del governo, l’UTC si è tuttavia opposto efficacemente all’organizzazione dei sindacati sponsorizzati dall’amministrazione. Di fronte allo scoraggiamento del governo dell’attività lavorativa indipendente e alla rottura del sistema politico tradizionale, la maggior parte dei lavoratori organizzati è diventata sempre più apatica e sono membri sindacali solo di nome. 30. Gli interessi proprietari e commerciali della Colombia, che attraversano le linee di partito, sono per la maggior parte organizzati in associazioni funzionali che agiscono come gruppi di pressione e hanno una voce considerevole nella determinazione delle politiche nazionali. Queste organizzazioni di interesse speciale, le più importanti delle quali sono la Federazione nazionale dei coltivatori di caffè, l’Associazione nazionale degli industriali e la Federazione Nazionale dei commercianti, sono generalmente consultate dal governo sulla legislazione e le politiche che incidono sui loro interessi. Sebbene l’influenza di questi gruppi sia limitata alle questioni economiche, la somma totale della loro azione tende a circoscrivere la libertà del governo in materia di pianificazione politica ampia.

Sovversivo

31. I disordini politici sotto il regime di Rojas Pinilla sono stati accompagnati da una ripresa della guerriglia. I gruppi di guerriglia comprendono un’ampia varietà di elementi con aspirazioni disparate e persino contrastanti: membri dissidenti dei partiti tradizionali intenti a minare il regime di Rojas Pinilla, liberali e conservatori che conducono la tradizionale battaglia partigiana l’uno contro l’altro, veterani e vittime della guerra civile 1949-1953, banditi e alcuni membri del partito comunista e simpatizzanti. Non esiste una direzione generale centralizzata del movimento di guerriglia. 32. La reale portata e la gravità del movimento di guerriglia sono difficili da valutare. Finora, solo circa 4.500 soldati sono stati impegnati in aree infestate dalla guerriglia. D’altra parte, gli ufficiali dell’esercito hanno tendenzialmente esagerato sia il numero di guerriglieri che i successi dell’esercito nel combatterli. Funzionari governativi, tra cui il Presidente, hanno anche esagerato le attività di guerriglia sia per giustificare il mantenimento dello stato d’assedio sia per “dimostrare” i progressi del regime verso il ripristino dell’ordine. Inoltre, la censura della stampa, i controlli radio ufficiali e la natura stessa dei combattimenti rendono impossibile una valutazione precisa dei disordini civili. 33. Ci sono probabilmente circa 6.000 guerriglieri attivi. Le principali concentrazioni si trovano a Tolima centrale e occidentale e nelle regioni montuose adiacenti di Caldas meridionali, Valle del Cauca, Cauca e Huila, dove ora operano quasi 4.000 guerriglieri (vedi mappa). Varie piccole bande operano anche nelle valli del fiume Cauca e Magdalena e sul bordo occidentale del llanos. L’esercito colombiano afferma che l’ordine è stato ripristinato nella parte orientale di Tolima e nel sud di Cundinamarca, dove la guerriglia ha assunto proporzioni importanti all’inizio del 1955, ma sporadici focolai di violenza si verificano ancora in quelle aree. Una banda di guerriglieri nel sud di Boyaca sembra essere stata ridotta. 34. Oltre ai 6.000 guerriglieri attivi, circa 6.000″ ex-guerriglieri ” vivono tranquillamente nel sud di Tolima e controllano i propri affari. L’esercito non sta cercando di ridurre questa zona. Un altro gruppo in gran parte inattivo si trova lungo la valle del fiume Magdalena. 35. I guerriglieri sono armati solo di fucili, carabine, fucili mitragliatori, bombe a mano fatte in casa e machete. Queste armi sono state ottenute in parte da fonti governative, per furto o cattura, e in parte per contrabbando dai paesi vicini. I guerriglieri operano normalmente in piccole bande, ma occasionalmente gruppi di un centinaio o più si sono scontrati con unità dell’esercito. Le zone di guerriglia sono isolate e impervie. I guerriglieri non controllano linee di comunicazione e sono apparentemente incapaci di sloggiare le unità dell’esercito dalle loro posizioni attuali. Le attuali capacità di guerriglia sono apparentemente limitate alle molestie alle forze governative e al saccheggio degli agricoltori locali. 36. Alti funzionari governativi, tra cui il Presidente, sostengono che una grande percentuale dei guerriglieri sono comunisti e sono diretti e assistiti dall’apparato comunista internazionale. Mentre non c’è motivo di credere che un numero considerevole di guerriglieri sia ideologicamente comunista, ci sono prove che il Partito Comunista colombiano (PCC) sia stato attivo nel fornire a certe bande di guerriglieri armi, cibo, vestiti, medicine e denaro, oltre che con propaganda politica. Con questi mezzi, ha esteso la sua influenza nel movimento di guerriglia e probabilmente ora esercita un controllo efficace sui leader di forse fino alla metà dei guerriglieri attivi. L’attuale strategia comunista, in connessione con il movimento di guerriglia, è quella di sviluppare comitati civili locali di “autodifesa”. Questi comitati devono prendere il controllo delle aree con buone possibilità difensive, istituire un’economia relativamente indipendente, attuare riforme agrarie e, infine, stabilire un “governo democratico di liberazione nazionale” in tali aree. 37. Ci sono anche prove che alcuni liberali sono preoccupati per la tendenza al controllo comunista del movimento guerrigliero, che attribuiscono esclusivamente all’attività comunista nel fornire i bisogni materiali dei guerriglieri, e cercano di contrastare l’influenza comunista sviluppando fonti liberali di approvvigionamento per i guerriglieri. L’influenza liberale tra i guerriglieri è potenzialmente maggiore di quella dei comunisti, ma l’attuale leadership del partito liberale non è disposta a sanzionare un forte sostegno liberale al movimento guerrigliero, per paura di espandere e intensificare il disordine e la violenza civile. 38. A parte la potenziale leadership del movimento di guerriglia, le capacità comuniste in Colombia sono estremamente limitate. Nel 1945 i candidati comunisti ottennero 27.000 voti (il tre per cento del totale), ma da allora il prestigio politico comunista è nettamente diminuito. Il PCC probabilmente ora non ha più di 5.000 membri e quasi nessuna influenza politica. Nel 1954 il governo mise fuori legge le “attività politiche del comunismo internazionale”; nel marzo 1956 dichiarò illegale lo stesso PCC. Allo stesso modo, l’influenza comunista nel lavoro organizzato è diminuita. La confederazione comunista del lavoro (CTCI) non costituisce ora una base efficace per l’azione politica. Importante influenza in alcuni sindacati nella zona di Barranquilla è esercitata da comunisti dissidenti, la maggior parte dei quali attualmente sostengono il regime di Rojas Pinilla. Non abbiamo prove di influenza comunista nelle forze armate.

Militare

39. Le forze armate colombiane sono meglio organizzate, addestrate ed equipaggiate che in qualsiasi altro momento della storia del paese. Il governo continua a migliorare l’efficacia e il prestigio delle forze armate. A tal fine ha mantenuto le missioni di addestramento dell’esercito, della Marina e dell’aeronautica degli Stati Uniti e ha concluso un accordo bilaterale di assistenza militare con gli Stati Uniti, rendendo così la Colombia ammissibile agli aiuti ai sensi del Mutual Security Act del 1951. La Colombia ha impegnato una fanteria e un battaglione AA e quattro navi navali per la difesa dell’emisfero. 40. L’esercito, che conta circa 32.000 uomini, domina le forze armate. Il controllo della marina, dell’aeronautica e delle forze di polizia di 18.000 uomini è tradizionalmente affidato ai migliori capi dell’esercito. La marina ha 4.200 uomini e 32 navi, di cui le più grandi sono due cacciatorpediniere di scorta recentemente modernizzati. La consegna di due nuovi cacciatorpediniere dalla Svezia è prevista per il 1957. L’air force ha 3.200 uomini e 220 aerei, i più efficaci dei quali sono 37 caccia a pistoni e 9 bombardieri leggeri a pistoni. 41. La maggior parte degli ufficiali delle forze armate provengono da famiglie del partito conservatore. Purghe, pensionamenti e controlli sulle nomine all’Accademia militare hanno praticamente eliminato gli ufficiali con simpatie liberali. Nonostante il loro background conservatore, gli ufficiali delle forze armate sono fedeli al fratello-ufficiale Rojas Pinilla, piuttosto che al partito conservatore. Il Presidente, a sua volta, si occupa degli interessi degli ufficiali. Insieme, questo” Governo delle Forze Armate ” governa la Colombia. 42. Le forze armate sono in grado di difendere la Colombia dall’invasione delle forze di qualsiasi paese vicino e di mantenere il regime al potere contro qualsiasi opposizione interna. Tuttavia, hanno fatto poco più che contenere il movimento di guerriglia. Con la loro forza attuale, potrebbe andare oltre le loro capacità eliminare le attività di guerriglia nelle aree relativamente inaccessibili in cui ora operano i guerriglieri. La piccola scala dello sforzo antiguerrilla (solo 4.500 soldati) sembra riflettere una decisione politica secondo cui è inutile e inopportuno inviare forze maggiori nelle montagne per inseguirle. I guerriglieri non possono minacciare seriamente il regime senza entrare in aree in cui le forze armate potrebbero operare contro di loro con maggiore forza ed efficacia. Si sta prendendo in considerazione un piano per reclutare una forza speciale fino a 6.000 per dare la caccia ai guerriglieri. Tuttavia, la recente proposta del governatore di Tolima per una soluzione politica piuttosto che militare al problema indica una continua riluttanza da parte del governo a intraprendere azioni aggressive contro i guerriglieri.

Economico

43. Il caffè è il pilastro dell’economia della nazione. La Colombia è il più grande produttore mondiale di caffè delicato che è essenziale per la miscelazione commerciale. Fornisce il 16 per cento di tutto il caffè che si muove nel commercio internazionale, essendo secondo solo al Brasile. Dipende dall’esportazione di caffè, e in misura minore di petrolio e banane, per ottenere la maggior parte del suo fabbisogno di materie prime industriali e manufatti. Poiché il caffè rappresenta la metà del valore della produzione agricola colombiana e fornisce oltre l ‘ 80% delle entrate in valuta estera del paese, la situazione economica della nazione è stata altamente sensibile alle fluttuazioni del mercato internazionale del caffè. Nel tentativo di ridurre questa dipendenza, i governi del secondo dopoguerra hanno perseguito vigorose politiche di industrializzazione. 44. Dal 1945 al 1954 il tasso di crescita economica della Colombia rimase costantemente tra i più alti dell’America Latina, con un aumento annuo del PIL pro capite del quattro per cento. Quest’ultimo è stato stimato nel 1954 a $3,4 miliardi di cui l’industria rappresentava il 16 per cento e l’agricoltura il 36 per cento. Il tasso di crescita dell’industria era il doppio di quello dell’agricoltura. 45. La rapida crescita della Colombia è stata stimolata e mantenuta da un clima favorevole all’espansione degli investimenti privati esteri e nazionali e da un energico programma di investimenti pubblici. Nel periodo 1945-1954, una media annua del 18 per cento del reddito lordo è stato dedicato agli investimenti. Circa l ‘ 11% degli investimenti lordi deriva dall’afflusso di capitali esteri, circa la metà dei quali proviene da fonti Eximbank e BIRS. 46. Tra il 1945 e il 1953, la Colombia è stata in grado di mantenere un livello sempre più elevato di importazioni. Ciò era dovuto al miglioramento delle ragioni di scambio derivanti in gran parte dall’aumento dei prezzi del caffè, alla spesa delle riserve internazionali accumulate durante la seconda guerra mondiale e ai prestiti e agli investimenti esteri. Durante questo periodo, mentre il volume annuo delle esportazioni è aumentato solo dell ‘ 1,4%, il volume delle importazioni è aumentato del 10% all’anno. 47. Un brusco calo del prezzo mondiale del caffè nell’agosto 1954, tuttavia, rappresentava una minaccia per le aspirazioni di sviluppo della Colombia. In un anno (giugno 1954-giugno 1955) i prezzi spot a New York per il caffè Manizales calarono di un quarto ($.85 a $.64 per libbra). Le entrate derivanti dalle esportazioni di caffè sono scese da million 524 milioni nel 1954 a million 465 milioni nel 1955. Di conseguenza, la posizione in valuta estera della Colombia si è indebolita. Gli arretrati sulle obbligazioni commerciali estere alla fine del 1955 ammontavano a tra $125 e million 150 milioni. 48. Nonostante la riduzione dei guadagni da caffè, il regime di Rojas Pinilla ha deciso di mantenere le sue attività di sviluppo ad alto livello e di aderire ad un grande programma di lavori pubblici e l’espansione dell’industria, anche se questo comporta il finanziamento in deficit. Nel 1955 è stato aperto un impianto siderurgico nazionale, costruito nonostante le raccomandazioni contrarie della BIRS, e sono stati fatti piani per lo sviluppo di industrie complementari. Il programma del governo per l’elettrificazione, la strada e la costruzione ferroviaria, così come il suo ambizioso progetto della Valle del Cauca, continuarono a ritmo sostenuto. Queste operazioni espansionistiche si sono riflesse in un forte aumento del debito interno del governo da 489 milioni di pesos alla fine del 1954 a 880 milioni di pesos alla fine di novembre 1955. Inoltre, il governo si è impegnato a sostenere i prezzi del caffè ai coltivatori indipendentemente dai prezzi mondiali che, si stima, diminuiranno nei prossimi anni. 49. Anche se queste politiche economiche hanno aumentato le pressioni inflazionistiche, la posizione economica del paese è rimasta abbastanza sana nel 1955. I prezzi relativamente stabili sono stati mantenuti in gran parte dai controlli dei prezzi e dall’assenza di aumenti salariali. I produttori nazionali sono stati in grado di fornire una parte sempre più ampia della domanda di prodotti agricoli e manufatti. I prezzi del caffè, anche se ridotti, erano ancora buoni. All’inizio del 1956 il governo iniziò a ridurre il suo debito interno vendendo la sua acciaieria a operatori privati e rimborsando le operazioni. Essa ha inoltre previsto di limitare le importazioni, ma non di ostacolarne seriamente l’espansione economica, al fine di liquidare gli arretrati commerciali accumulati a seguito dell’espansione delle importazioni e della riduzione dei guadagni in valuta estera durante l’ultima metà del 1954 e del 1955.

Relazioni internazionali

50. Nei primi due decenni del ventesimo secolo, le relazioni tra Colombia e Stati Uniti erano tese perché la Colombia attribuiva la perdita di Panama all’intervento statunitense, ma i legami sono stati cementati nella generazione passata. Il ruolo degli Stati Uniti nello sviluppo economico della Colombia si è rapidamente ampliato; sia come partner commerciale che come fonte di investimento, gli Stati Uniti sono più importanti per la Colombia di tutti gli altri paesi messi insieme. La Colombia ha mostrato un forte sostegno per il sistema interamericano e si è classificata alta tra le nazioni latinoamericane nel sostenere la posizione degli Stati Uniti nella lotta Est-Ovest. La Colombia è stata l’unica nazione latinoamericana a contribuire alle forze del Comando delle Nazioni Unite in Corea (un battaglione di fanteria e una nave di scorta). 51. Tuttavia, nelle Nazioni Unite, la Colombia, insieme ad altre nazioni dell’America Latina, si è spesso opposta agli Stati Uniti nel votare su questioni economiche, coloniali e di amministrazione fiduciaria. Nell’Organizzazione degli Stati americani, sebbene la Colombia abbia generalmente sostenuto gli obiettivi politici e di difesa degli Stati Uniti, è stata anche critica delle politiche economiche degli Stati Uniti e, come le altre repubbliche latinoamericane, si risente del fatto che i programmi di assistenza degli Stati Uniti abbiano favorito le nazioni europee e asiatiche. 52. Il problema più grave nelle relazioni tra Colombia e Stati Uniti nasce dalle politiche anti-protestanti del governo e della Chiesa cattolica. Di recente si sono verificati diversi casi di violenza alla vita e alla proprietà di NOI missionari protestanti. Nonostante le proteste formali da parte degli Stati Uniti, il governo di Rojas Pinilla non ha né rimproverato i colpevoli né preso provvedimenti per assicurare la libertà di culto garantita dalla Costituzione. Il Trattato di Amicizia, commercio e navigazione USA-Colombia, firmato nel 1951, non è stato ratificato a causa dei timori della gerarchia cattolica colombiana che avrebbe dato ai protestanti pari diritti con i cattolici. 53. I legami della Colombia con il blocco sovietico non sono stretti. Interruppe le relazioni con l’URSS nel maggio 1948 in seguito alla rivolta di Bogotà. Nel 1955 la Colombia e la Cecoslovacchia hanno concordato di stabilire relazioni consolari. Il commercio con il Blocco è insignificante. Non esistono accordi commerciali e di pagamento ufficiali e solo uno scambio limitato di merci con la Cecoslovacchia e la Germania orientale. 54. Le relazioni della Colombia con gli altri paesi dell’America Latina sono state generalmente amichevoli. Ha preso l’iniziativa nel tentativo di rafforzare i legami economici con i vicini Venezuela, Ecuador e Panama, che originariamente facevano parte della Gran Colombia. La Colombia e l’Ecuador mantengono legami particolarmente stretti basati su considerazioni storiche ed economiche e sulla loro reciproca sfiducia nei confronti del Perù. L’antagonismo della Colombia verso il Perù risale al 1931, quando le truppe peruviane tentarono di impadronirsi di Leticia, il porto remoto della Colombia sul rio delle Amazzoni (vedi mappa). Divenne più acuto a seguito degli sforzi del Perù, in violazione dell’usanza latinoamericana in materia di asilo politico, per costringere la Colombia a consegnare Haya de la Torre, un leader dell’opposizione peruviana che si rifugiò nell’ambasciata colombiana a Lima nel 1949. Questa vicenda è stata finalmente risolta nel 1954, ma la tensione tra i due paesi continua in conseguenza della dimostrata simpatia della Colombia con l’Ecuador nella disputa di confine dell’Ecuador con il Perù. Le relazioni generalmente amichevoli della Colombia con il Venezuela sono state alterate negli ultimi anni da rivendicazioni rivali a un piccolo gruppo di isolotti offshore e dall’atteggiamento amichevole del Venezuela nei confronti del Perù.

III. Probabili sviluppi futuri

55. Crediamo che Rojas Pinilla rimarrà in carica almeno fino al 1956. I militari continueranno quasi certamente a sostenere il regime. È improbabile che i partiti di opposizione superino le attuali debolezze o adottino tattiche più militanti o che i guerriglieri possano aumentare significativamente le loro capacità durante questo periodo. Inoltre, in base alle attuali prospettive dei prezzi del caffè, il 1956 sarà probabilmente un anno relativamente buono dal punto di vista economico per la Colombia. 56. Al di là del 1956, le prospettive di Rojas Pinilla sono meno certe. Le questioni inconciliabili tra i partiti tradizionali da un lato e il governo dall’altro, probabilmente aumenteranno la tensione politica, nel qual caso le possibilità di violenza e disordine pubblico saranno notevolmente ingrandite. È probabile che i partiti tradizionali mantengano e persino aumentino la pressione per il ripristino del processo costituzionale. In risposta a questa pressione, è probabile che l’amministrazione ricorra a misure sempre più repressive contro i suoi critici da una delle due parti. L’isolamento politico del governo rischia di accentuarsi. In questo clima le forze armate potrebbero spodestare Rojas Pinilla nel tentativo di ripristinare la stabilità e preservare il loro continuo controllo del governo. 57. Il regime di Rojas Pinilla probabilmente non sarà in grado di eliminare il movimento di guerriglia anche se, con un maggiore sforzo, potrebbe essere in grado di limitare ulteriormente l’area delle attività di guerriglia. Un ulteriore deterioramento della situazione politica tenderebbe ad aumentare il numero e l’attività dei guerriglieri. L’influenza comunista tra i guerriglieri è destinata ad aumentare e, con il coordinamento e la direzione comunista, le operazioni di guerriglia possono diventare più efficaci, ma i guerriglieri non possono seriamente minacciare il regime senza uscire in aree in cui le forze armate potrebbero operare contro di loro in modo più efficace. Solo se i liberali dovessero dare al movimento guerrigliero un sostegno e una leadership sostanziali, sarebbe probabile che diventasse un serio pericolo per il regime entro il periodo di questa stima. 58. Sul fronte economico, è improbabile che il prezzo del caffè diminuisca sufficientemente da costringere il governo a frenare sostanzialmente le sue politiche espansionistiche durante il 1956. Crediamo anche che il boom dello sviluppo della nazione abbia abbastanza slancio per assicurare continui aumenti degli investimenti esteri, della crescita industriale interna e del PIL. Supponendo un uso prudente delle risorse di cambio disponibili e escludendo qualsiasi aumento sconsiderato del finanziamento del disavanzo da parte del governo, le autorità monetarie saranno probabilmente in grado di mantenere una posizione abbastanza stabile della bilancia dei pagamenti e tenere sotto controllo le forze inflazionistiche interne. Tuttavia, il regime finirà per affrontare ulteriori problemi se, come previsto, i prezzi mondiali del caffè diminuiranno sensibilmente nei prossimi anni. In questo caso, il governo si troverebbe di fronte al problema di continuare le politiche espansionistiche aumentando le tasse e riducendo i sussidi ai produttori di caffè, o di effettuare un ridimensionamento impopolare. 59. Le forze armate rimarranno unite nel loro sostegno a Rojas Pinilla solo finché gli ufficiali rimarranno generalmente convinti che la sua leadership sia efficace e che non sia diventata una responsabilità politica. Un forte aumento delle tensioni politiche accompagnato da un grave deterioramento della situazione economica porterebbe probabilmente le forze armate a deporre Rojas Pinilla. In questo caso la natura e l’orientamento di qualsiasi governo successore saranno quasi certamente determinati dalle forze armate. Non siamo in grado di valutare se un governo successore sarebbe in grado di ristabilire processi politici ordinati. 60. Rojas Pinilla ha annunciato che lo stato d’assedio non sarà revocato e che le elezioni non si terranno durante il suo mandato. Queste politiche precipiteranno quasi certamente una crisi politica con l’avvicinarsi della scadenza del mandato del Presidente il 7 agosto 1958. 61. Aumentare l’influenza comunista nel movimento di guerriglia potrebbe avere un grande significato politico a lungo termine, ma non è probabile che i comunisti potrebbero, in questo modo, diventare un serio contendente per il potere politico in Colombia entro il periodo di questa stima. Potrebbero, tuttavia, diventare in grado di esigere concessioni politiche come prezzo di una cessazione delle attività di guerriglia, in particolare se e quando il regime di Rojas Pinilla fosse rovesciato da altre forze politiche. 62. Né il regime di Rojas Pinilla né alcun probabile successore potrebbero alterare la politica della Colombia di stretta cooperazione con gli Stati Uniti per resistere al comunismo e mantenere la pace nell’emisfero. La Colombia continuerà quasi certamente ad avere un alto rango tra le repubbliche latinoamericane a sostegno dell’Occidente come contro il blocco sovietico nelle Nazioni Unite. Tuttavia, l’attuale piccolo volume di scambi commerciali della Colombia con il blocco sovietico probabilmente si espanderà in qualche modo e le relazioni diplomatiche potrebbero essere rianimate. Sebbene sia improbabile che il regime di Rojas Pinilla ritiri il suo sostegno alla campagna della Chiesa contro l’attività protestante, è quasi certo che le relazioni diplomatiche generalmente amichevoli e gli stretti legami economici tra Colombia e Stati Uniti continueranno.

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