I produttori di cemento perseguono ' verde ' cemento

I produttori di cemento si stanno sempre più concentrando sulle iniziative di sostenibilità per produrre cemento “verde”, con diverse aziende che hanno recentemente lanciato prodotti a bassa CO2 o perseguendo altri progetti con l’obiettivo di produrre cemento a CO2 netto-zero.

Questa spinta per il cemento verde sta allontanando i cementieri dal coke di petrolio e dal carbone, combustibili da forno che producono elevate quantità di CO2.

I produttori di cemento hanno aumentato la quantità di combustibili alternativi nei loro forni per diversi anni, e lo fanno soprattutto quando il prezzo dei combustibili tradizionali come il coke aumenta.

Il più grande produttore di cemento al mondo, LafargeHolcim, sta progettando di raddoppiare il riciclaggio dei materiali a 100mn t, aumentare l’uso di materiali da costruzione ecologici e gestire il suo primo impianto di cemento a carbonio netto zero entro il 2030.

“Abbiamo 52 progetti in Europa per aumentare l’uso di carburanti alternativi, e hanno in realtà un rimborso molto alto basato su carburante più economico, ma anche sul risparmio sui certificati di CO2”, ha detto Jan Jenisch, amministratore delegato di LafargeHolcim.

In Europa, i cementieri devono acquistare crediti di carbonio nell’ambito di un sistema di scambio di quote di emissioni. Jenisch sta anche incoraggiando prezzi più elevati di CO2, il che porterebbe i loro progetti ad avere rendimenti migliori.

LafargeHolcim vede un’enorme domanda di prodotti verdi da parte dei consumatori, non solo in Europa, dove i regolatori hanno ambiziosi obiettivi di riduzione del carbonio, ma anche negli Stati Uniti e in India.

“Vogliamo avere un’offerta di prodotti verdi in uno qualsiasi dei nostri mercati, non importa se si tratta di un mercato maturo o di un mercato emergente”, ha affermato Jenisch. “Anche nei mercati emergenti, le persone hanno grande interesse ad avere una buona impronta di sostenibilità.”

Anche la multinazionale messicana Cemex sta aumentando la sua attenzione alla sostenibilità e alla riduzione delle emissioni di CO2. La società punta a una riduzione di 35pc delle emissioni di CO2 nel cemento entro il 2030 e a una riduzione netta di CO2 entro il 2050.

La regione europea di Cemex raggiungerà l’obiettivo di 35pc entro la fine di quest’anno — 10 anni prima del previsto — e il calcestruzzo a CO2 netto zero viene già offerto in quella regione, ha detto l’amministratore delegato Fernando Angel Gonzalez Olivieri. Si aspetta che l’Europa raggiunga una riduzione di CO2 di 55pc entro il 2030.

“Per realizzare pienamente la nostra ambizione 2050, l’industria dovrà trovare nuove tecnologie che possano essere scalate facilmente”, ha affermato Olivieri.

Cemex sta attualmente partecipando a 20 progetti in tutto il mondo con l’obiettivo di ridurre le emissioni di CO2, tra cui la partnership con la società svizzera Synhelion per sviluppare la tecnologia di energia solare che sostituirà l’uso di combustibili fossili e con Carbon Clean con sede nel Regno Unito per sviluppare la tecnologia di cattura del carbonio a basso costo.

Un impianto pilota per Synhelion è previsto entro la fine del 2022, e un pilota di cattura del carbonio sarà condotto durante il primo trimestre del 2021.

Anche la grande multinazionale Heidelberg Cement ha intensificato gli sforzi di ricerca e sviluppo per ridurre l’impronta di CO2. La filiale Italcementi ha sviluppato una pasta per calcestruzzo a basso contenuto di CO2, denominata “i. tech 3D”, per applicazioni di stampa 3D. La tecnologia viene ora utilizzata per costruire la prima casa tedesca stampata in 3D.

Heidelberg sta anche portando avanti progetti di cattura del carbonio e ha stipulato un consorzio con altri produttori europei di cemento per trasformare la CO2 catturata in combustibili sintetici.

Tagliare la loro impronta di carbonio è diventato così importante per queste aziende che sono in alcuni casi disposti a pagare costi energetici più elevati al fine di ridurre le emissioni, soprattutto quando si avvicinano a queste date obiettivo.

Sebbene il gas naturale sia solitamente più costoso del carbone o del coke, ha emissioni di CO2 inferiori. “Possiamo anche sostituire il carbone con il gas naturale per ridurre le emissioni, anche se questo costa un po ‘di più”, ha detto Lorenz Nager, Chief Financial officer di Heidelberg.

Un modo in cui le imprese compensano i costi aggiuntivi connessi alla produzione di cemento più ecologico è commercializzarlo con i propri marchi. Sebbene il settore delle costruzioni possa essere puramente orientato ai costi, i singoli consumatori sono disposti a pagare un prezzo più elevato per un prodotto più verde.

Lafargeholcim e Cemex hanno lanciato etichette verdi per distinguere il calcestruzzo e i cementi a carbonio ridotto o nullo. Entrambi sono disponibili in Europa e sono o saranno presto disponibili in altre regioni.

“Penso che sia importante che per quei prodotti, non stiamo aspettando una regolamentazione o nuovi standard o qualcosa del genere”, ha detto Jenisch. “Stiamo davvero vendendo quei prodotti al consumatore che vuole prodotti più verdi. E c’è una bella domanda.”

Di Sarah Tucker

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