Grindr sta rivelando lo stato di HIV dei suoi utenti a società di terze parti

Aggiornamento, Martedì 10:23 am: Lunedì sera, Grindr ha detto che avrebbe smesso di condividere informazioni sullo stato di HIV degli utenti con società terze. Il cambiamento avverrà con il prossimo aggiornamento dell’app.

Aggiungi Grindr all’elenco delle aziende con pratiche di condivisione dei dati raccapriccianti: la rete di incontri gay sta rivelando informazioni sullo stato dell’HIV dei suoi utenti con società terze.

Secondo un rapporto BuzzFeed News da Azeen Ghorayshi e Sri Ray, Grindr fornito due società, Apptimize e Localytics, con i dati sullo stato di HIV degli utenti e l’ultima data in cui sono stati testati per il virus.

Grindr assunto le aziende per ottimizzare la loro incontri app, parte di ciò che Grindr Chief Technology officer Scott Chen ha detto BuzzFeed erano “pratiche standard nell’ecosistema mobile app.”

Ma non è chiaro perché i partner di analisi e di coinvolgimento online avrebbero bisogno di informazioni sullo stato dell’HIV delle persone. Grindr, che si definisce “più grande applicazione di social networking al mondo per gay, con, trans, e queer persone,” non ha ancora risposto alla richiesta di Vox per un commento su questa domanda.

Gli esperti di salute dicono che questo potrebbe aggiungere allo stigma intorno HIV. “Condividere lo stato di HIV degli utenti sarebbe una grave violazione della privacy”, ha detto a Vox Lina Rosengren-Hovee, una collega di malattie infettive presso l’Università del North Carolina Chapel Hill che ha studiato l’uso di Grindr per pubblicizzare i kit HIV di auto-test. “La discriminazione e la stigmatizzazione basata sullo stato dell’HIV è un problema molto reale per coloro che sono sieropositivi, e questa violazione della riservatezza può solo peggiorare questo problema.”

La ricerca indipendente norvegese senza scopo di lucro SINTEF prima identificato il problema. In un “analisi delle perdite di privacy e la condivisione dei dati a Grindr, SINTEF ha scoperto che l” azienda è anche la condivisione di altri dati personali degli utenti — tra cui la posizione GPS, sessualità, e ID telefono — con una sfilza di aziende di marketing e pubblicità. “E questa informazione, a differenza dei dati sull’HIV, è stata talvolta condivisa tramite “testo normale”, che può essere facilmente violato”, hanno scritto Ghorayshi e Ray.

Justin Lehmiller, un ricercatore di sesso e psicologia presso il Kinsey Institute, non è stato sorpreso dalla notizia, dato il recente scandalo Cambridge Analytica su Facebook. Ma” questa è una violazione diversa della fiducia degli utenti rispetto a qualsiasi altra cosa che ho visto di recente perché comporta la condivisione di informazioni sanitarie sensibili insieme a dati identificabili”, ha affermato.

Condivisione di informazioni STD è pericoloso non solo per le persone che rischiano di avere i loro dati personali esposti, ha aggiunto. “C’è anche la preoccupazione che se gli utenti di queste app iniziano a chiedersi se sia sicuro condividere informazioni sul loro stato di HIV, potrebbero essere meno propensi a rivelarlo, il che potrebbe potenzialmente creare maggiori opportunità per le malattie sessualmente trasmissibili.”

I funzionari della sanità in tutti gli Stati Uniti hanno collegato il recente aumento delle malattie sessualmente trasmissibili alla crescente popolarità di internet dating (e collegamento) app come Tinder, Grindr e OkCupid.

Concordano anche abbastanza uniformemente sul fatto che questi siti e app potrebbero svolgere un ruolo importante nella prevenzione delle epidemie di STD. Come ho riportato, le app possono aiutare gli utenti a fare il test a intervalli regolari e divulgare informazioni sul loro stato di STD ai loro partner sessuali e possono distribuire informazioni su cliniche e preservativi STD.

Ma le rivelazioni riportate da BuzzFeed possono ostacolare questi sforzi — in un momento chiave nella lotta sempre più urgente contro le malattie sessualmente trasmissibili.

L’uso di applicazioni di incontri è stato collegato ad un aumentato rischio di malattie sessualmente trasmissibili

Anche se potrebbe sembrare che le applicazioni di incontri non siano più da biasimare per la diffusione della malattia rispetto all’avvento del telefono o alla proliferazione del bar, i ricercatori hanno scoperto che esiste una correlazione tra incontri online e un aumentato rischio di malattie sessualmente trasmissibili.

Uno dei migliori studi sulla vita sessuale degli utenti di app di appuntamenti, guidato da Lehmiller, suggerisce che tendono ad avere più partner sessuali rispetto agli utenti non app. Ciò significa che le persone che sono attratti da applicazioni possono essere solo più sessualmente attivi rispetto ai non utenti.

“Potrebbe non essere che la tecnologia stia aumentando il rischio, ma piuttosto c’è questo effetto di selezione per le persone che sono più sessualmente attive che tendono ad usare le app”, ha detto Lehmiller a Vox lo scorso autunno.

Qualunque sia il loro ruolo, le app e i siti di incontri sembrano aiutare a facilitare le connessioni — e le epidemie — che potrebbero non essere altrimenti accadute. E questo è particolarmente significativo dato che un certo numero di malattie sessualmente trasmissibili pericolose sono venuti ruggente negli Stati Uniti.

Secondo un rapporto del settembre 2017 dei Centers for Disease Control and Prevention, più di 2 milioni di casi di clamidia, gonorrea e sifilide sono stati segnalati negli Stati Uniti nel 2016 — il numero cumulativo più alto mai registrato.

Grandi reti di incontri come Esca e Grindr sono stati lenti a rispondere a queste epidemie, ma un certo numero di altri siti sono stati in movimento avanti.

Il social network degli uomini gay Hornet ha permesso a lungo agli utenti di indicare il loro stato di HIV nei loro profili, scegliendo tra cinque opzioni: negativo, negativo su PrEP (la pillola per prevenire l’HIV), positivo, positivo non rilevabile e non lo so. Daddyhunt, un altro uomo gay incontri posto, creato annunci di servizio pubblico su PrEP, test STD, e preservativi che pop-up quando gli utenti sono online.

Grindr, che vanta più di 3 milioni di utenti giornalieri, era stato criticato per la sua lentezza nel promuovere la salute pubblica. Ma lo scorso autunno, Grindr aggiunto lo stato di HIV e “ultima data di prova” come campi standard sul suo incontri profili. E proprio la scorsa settimana, la società ha annunciato che avrebbe regolarmente ricordare ai suoi utenti di fare il test per l’HIV.

Ora, le rivelazioni sulla condivisione dei dati possono rendere gli utenti diffidenti nel rivelare tali informazioni.

“Sono preoccupato che ciò minerebbe anni di sforzi per promuovere le persone che registrano il loro stato di HIV nel loro profilo e condividono il loro status con gli altri per promuovere il sesso più sicuro”, ha detto Jeffrey Klausner, professore di medicina e ricercatore di STD all’UCLA. “Ogni volta che qualcuno sente che le loro informazioni non sono sicure o vengono utilizzate accidentalmente, mina la loro percezione della sicurezza delle loro informazioni.”

Per coloro che vogliono ridurre al minimo i loro rischi per la privacy, altre aziende hanno già spuntato per offrire alle persone un modo sicuro per condividere informazioni sulle malattie sessualmente trasmissibili. L’app Safe, ad esempio, pretende di consentire agli utenti di condividere informazioni verificate sul loro stato STD dai laboratori in cui sono stati testati in modo sicuro come le loro informazioni bancarie.

L’app è stata una risposta al “maggiore uso di app per appuntamenti, aumenti di malattie sessualmente trasmissibili e HIV e sicurezza di quelle particolari informazioni”, ha detto Klausner. E potrebbe essere uno dei luoghi datari online si rivolgono a come problemi di privacy crescono.

“È il mondo in cui viviamo”, ha detto Klausner. “un compromesso tra qualcosa che le app e i siti offrono-che è un ottimo modo per le persone di connettersi — ma sfortunatamente, stiamo imparando a conoscere i potenziali rischi.”

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