Quelle doit être la durée d’une phrase ?

Les phrases courtes sont plus faciles à comprendre que les phrases longues

Ajoutez un mot à votre phrase et vous réduirez la compréhension. Ajoutez-en un autre une fois, réduisez-le encore plus. Ajoutez-en un autre et réduisez-le encore plus.

 Quelle doit être la durée d'une phrase ?
Ajouter un mot, réduire la compréhension Des phrases plus courtes sont plus faciles à comprendre que des phrases longues et complexes. Mais à quel point? Crédit photo: LightFieldStudios

Il y a presque une corrélation un à un entre la longueur de la phrase et la compréhension, selon une étude de l’American Press Institute. La recherche, basée sur des études de 410 journaux, a corrélé le nombre moyen de mots dans une phrase avec la compréhension du lecteur.

L’étude a révélé que:

  • Avec des phrases moyennes de 8 mots ou moins, les lecteurs ont compris 100% de l’histoire. (Inconvénient: Une copie peut sembler avoir été arrachée à un livre de Dick and Jane.)
  • À 14 mots, ils ont compris 90% de l’information.
  • À 43 mots, ils comprenaient moins de 10%.

Et cette phrase de 107 mots que votre expert en la matière vous a fait écrire? Il soustrait en fait de la somme des connaissances humaines. Après avoir lu cette phrase, non seulement vos lecteurs ne savent pas ce qu’ils ont lu, mais ils oublient également où ils ont garé la voiture.

Pouvez-vous me lire maintenant? Avec 46 mots, cette phrase générerait moins de 10% de compréhension, selon l’American Press Institute.

C’est une perte nette de connaissances — pas exactement notre objectif en tant que communicateurs.

Alors, à quel point les phrases devraient-elles être courtes?

Écrivez des phrases courtes comme le Times.

Prenez un conseil des pros du New York Times, et gardez les phrases courtes.

Fois les phrases en moyenne 15 mots, selon notre analyse de toutes les histoires dans une édition récente du journal. (Nous avons sauté les pages sportives pour éviter de fausser les résultats.)

Visez donc une longueur de phrase moyenne d’environ 15 mots, comme ceux-ci de l’époque:

Certaines entreprises qui approuvent les voyages en classe affaires ne le font cependant que dans une seule direction.
Son forfait haut débit abrite également le diffuseur sportif ESPN en Grande-Bretagne.
Ils ont ajouté que le côté des demandeurs manquait de personnes réelles pour dire qu’elles avaient été lésées.

Construisez du drame, créez du rythme et faites des points puissamment en saupoudrant dans des phrases très courtes comme celles-ci, de l’époque, qui vont de 5 à 1 mot:

La juge Sonia Sotomayor est dissidente.

Il avait 84 ans.
Non.

« Les lecteurs de Times sont sophistiqués et ne s’attendent pas à une syntaxe « Exécuter, repérer, exécuter » », écrit Philip B. Corbett, qui est en charge de la révision du manuel de style de la salle de rédaction. « Mais les nouvelles sont lues à la hâte, et nous devrions nous efforcer d’obtenir une prose claire et nette qui facilite la compréhension rapide. Des phrases longues et complexes ralentissent les lecteurs et peuvent égarer notre syntaxe. »

Amen.

Quelle devrait être la durée d’une phrase ?

Demandez aux experts:

Une phrase de 53 mots ressemble à mon tiroir à ordures — trop d’informations entassées dans un espace trop petit. »
– Daphne Gray-Grant, coach de publication
« Pour une écriture lisible qui ne taxe pas vos lecteurs, variez la longueur de votre phrase, recherchez une moyenne dans les années 20 et coupez toute phrase de 45 mots ou plus. »
— Wayne Schiess, maître de conférences au David J. Beck Center for Legal Research, Writing, and Appelate Advocacy
« La règle des 25 mots n’est pas mauvaise tant que vous ne la suivez pas. Ne comptez pas les mots et respectez religieusement la limite de 25 mots. Une longue rangée de phrases de 25 mots peut être aussi ennuyeuse qu’une collection de phrases courtes, sauf si vous écrivez pour des enfants de 8 ans. »
– Auteurs de Conseils d’écriture pour les amateurs de mots
« La capacité d’écrire des phrases claires et nettes qui ne dépassent jamais 20 mots est une réussite considérable. »
— Joseph M. Williams, l’auteur de Style: Towards Clarity and Grace
« Les écrivains qui demandent de l’attention ont rarement une moyenne de plus de 17 mots par phrase. »
— Jack Hart, auteur d’Un Coach d’écrivain
 » Longueur maximale de la phrase: dix-sept mots. Minimum : un.
 » Pas de points-virgules. Les points-virgules indiquent des relations dont seuls les idiots ont besoin définies par la ponctuation. En plus, ils sont laids.
« Assurez-vous que chaque phrase est d’au moins quatre mots plus longs ou plus courts que celui qui la précède. »
— Poète Richard Hugo
« Il n’y a pas de règles absolues de bonne écriture — les généralisations sont instantanément criblées d’exceptions — mais le principe de la phrase moyenne de 16 mots se rapproche le plus. Aucune autre étape que vous pouvez franchir ne donnera des résultats aussi rapides en termes de clarté et de vigueur. »
— Jack Cappon, éditeur de longue date de l’Associated Press
 » Cette phrase comporte cinq mots. Voici cinq autres mots. Les phrases de cinq mots sont très bien. Mais plusieurs deviennent ensemble monotones.
 » Écoutez ce qui se passe. L’écriture devient ennuyeuse. Le son des drones. C’est comme un disque coincé. L’oreille demande une certaine variété.
 » Écoutez maintenant. Je varie la durée de la phrase et je crée de la musique. Musical. L’écriture chante. Il a un rythme agréable, un lilt, une harmonie. »
— Gary Provost, auteur de 100 Façons d’améliorer Votre écriture
« Imaginez une horloge qui commence à tourner après le 10e mot. À chaque mot supplémentaire, le tic-tac devient plus fort.
« Après le 20e mot, le tic-tac est TRÈS fort. Après la 40e, c’est la foule du stade bruyante. Après 45 ans, assourdissant. »
— Tom Silvestri, président de Media General Community Newspapers

Quelle est la durée moyenne de votre peine? Quelle longueur de phrase visez-vous?

  • Combien de temps devrait durer votre message?

    Votre message serait-il deux fois plus bon s’il était moitié moins long?

    Oui, selon la recherche. Plus votre message est court, plus les lecteurs sont susceptibles de le lire, de le comprendre et de prendre de bonnes décisions en fonction de celui-ci.

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