Les rumeurs du ranch de fracturation de RuPaul peuvent surprendre certains – mais pas ses voisins du Wyoming

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Ce n’était pas la façon dont la plupart des gens s’attendaient à ce qu’une interview de RuPaul, animateur de l’émission de course de dragsters de RuPaul, se déroule.

Lors d’une conversation sur NPR plus tôt cette année, RuPaul a suscité des inquiétudes quant au fait que des compagnies pétrolières pourraient fracturer son ranch de 60 000 acres dans l’est du Wyoming. Un « ranch moderne, ranch du 21e siècle, c’est vraiment la gestion des terres », a-t-il déclaré, et un aspect de cela est de « louer les droits miniers aux compagnies pétrolières et de vendre de l’eau aux compagnies pétrolières ».

La Wilderness Society a qualifié la perspective de « décevante »; Greenpeace met en garde, de manière générale, contre « des centaines de tonnes de produits chimiques toxiques pour la fracturation hydraulique, dont beaucoup sont gardés secrets par l’industrie », polluant les aquifères et l’eau potable.

Pourtant, dans le Wyoming même, des mois plus tard, les gens se disent à peine surpris. En fait, disent-ils, il serait étrange pour les grands propriétaires terriens comme RuPaul et son mari de ne pas avoir de plates-formes de fracturation dans leurs ranchs.

L’élevage et la fracturation hydraulique vont de pair ici, dans l’un des principaux États producteurs de pétrole du pays. Les puits de pétrole font autant partie du paysage que les montagnes, l’armoise et le bétail, souvent que les propriétaires le veuillent ou non.

RuPaul ne vit pas à plein temps au ranch, qui appartient à son mari, Georges LeBar, mais l’utilise plutôt comme lieu de vacances. « Il n’y a pas grand-chose à faire » là-bas, a déclaré RuPaul à Jimmy Kimmel en 2018.  » Je vais là-haut, je lis des livres et je regarde des films. On se détend. »RuPaul n’a pas été vu en ville par les habitants très souvent, et il a appelé les habitants du Wyoming « givrés » et « froids ».

Les membres de la communauté LGBTQ locale sont ravis que RuPaul soit dans la région. « J’aimerais connaître la bonne personne qui connaissait RuPaul pour qu’il vienne à l’un de mes événements », a déclaré Gage Williams, président de Out in Wyoming, un organisme à but non lucratif LGBTQ.

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Un « ranch du 21e siècle, c’est vraiment la gestion des terres », selon RuPaul, dont le mari loue des droits de pâturage à d’autres propriétaires fonciers et des droits miniers à des sociétés pétrolières. Photographie: Ryan Dorgan / AP

Il a ajouté: « Ce ranch est juste à Douglas, qui est connu pour le pétrole. Ce n’est pas une surprise que l’un des plus grands ranchs soit la fracturation hydraulique. »

La fracturation hydraulique est une méthode controversée d’extraction du pétrole et du gaz piégés dans les formations rocheuses. Le Wyoming est aride et le processus utilise une immense quantité d’eau. Les combustibles fossiles qui en résultent contribuent à la crise climatique.

L’organisme à but non lucratif FracTracker estime qu’il y a 60 puits de production de pétrole et 144 puits en attente d’approbation sur la propriété du Ranch LeBar. La majorité des entreprises qui possèdent des puits de pétrole sur la propriété sont des propriétés privées.

Comme le savent les Wyomingites, RuPaul et son mari n’ont probablement pas leur mot à dire sur la question de savoir si la fracturation hydraulique se produit sur leur propriété. Les droits sur les minéraux sous une parcelle de terre donnée, y compris les combustibles fossiles, sont détenus séparément des droits de surface.

« À moins que vous ne possédiez 100% des droits sur les combustibles fossiles sur vos terres – et la grande majorité des ranchs ne le font pas – vous ne pouvez pas interdire le développement pétrolier et gazier. Vous n’avez pas le choix « , a déclaré le voisin de RuPaul, Jay Butler, un éleveur de quatrième génération et propriétaire du ranch Robinson de 18 000 acres. Des routes et des pipelines parsemés de puits de pétrole bordent le ranch de Butler. « Si vous conduisez au nord de Douglas, tous les ranchs sont impliqués dans l’industrie pétrolière. »

Bien qu’il puisse être difficile pour de nombreux propriétaires fonciers de refuser purement et simplement l’exploitation pétrolière et gazière de leurs propriétés, « négocier avec des entreprises plutôt que de simplement dire non signifie souvent être en mesure d’obtenir des puits et des infrastructures situés loin des réserves fauniques sensibles ou d’autres zones dont le propriétaire se soucie », a déclaré Shannon Anderson, avocate du Powder River Basin Resource Council, qui plaide pour un développement énergétique responsable grâce à l’organisation communautaire.

LeBar, le mari de RuPaul, est né et a grandi en Australie et a hérité du ranch LeBar de son grand-père, qui a dirigé une exploitation de moutons et de bovins avec sa femme pendant des décennies sur le ranch. Georges LeBar ne possède ni ne gère lui-même de bétail, mais loue les droits de pâturage sur ses terres à d’autres éleveurs.

LeBar et RuPaul n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

« RuPaul et LeBar ne pouvaient pas dire non au développement pétrolier et gazier », a déclaré Butler. « Je ne peux pas dire non à aucun des ranchs dont je suis propriétaire. Il y a une saine tension entre les éleveurs et l’industrie pétrolière, et il suffit de négocier de bonne foi. »

Il a ajouté que bien que RuPaul considère les habitants froids, il supplierait de différer.

« Je ne suis pas glacial, j’irais boire un verre avec lui », a déclaré Butler.

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