Les producteurs de ciment poursuivent ' le ciment vert ' Le ciment

Les producteurs de ciment se concentrent de plus en plus sur les initiatives de durabilité pour produire du ciment « vert », plusieurs entreprises lançant récemment des produits à faible teneur en CO2 ou poursuivant d’autres projets dans le but de produire du ciment sans CO2 net.

Cette poussée en faveur du ciment vert éloigne les cimentiers du coke de pétrole et du charbon, des combustibles de fours qui produisent de grandes quantités de CO2.

Les cimentiers augmentent la quantité de combustibles alternatifs dans leurs fours depuis plusieurs années, et ils le font surtout lorsque le prix des combustibles traditionnels comme le coke augmente.

Le plus grand cimentier au monde, LafargeHolcim, prévoit de doubler le recyclage des matériaux à 100 millions de tonnes, d’augmenter l’utilisation de matériaux de construction écologiques et d’exploiter sa première installation de ciment à zéro carbone net d’ici 2030.

« Nous avons 52 projets en Europe pour augmenter l’utilisation de carburants alternatifs, et ils ont en fait un rendement très élevé basé sur un carburant moins cher, mais aussi sur des économies sur les certificats de CO2 », a déclaré Jan Jenisch, directeur général de LafargeHolcim.

En Europe, les cimentiers doivent acheter des crédits carbone dans le cadre d’un système d’échange de droits d’émission. Jenisch encourage également la hausse des prix du CO2, ce qui permettrait à leurs projets d’obtenir de meilleurs rendements.

LafargeHolcim voit une demande énorme de produits verts de la part des consommateurs, non seulement en Europe où les régulateurs ont des objectifs ambitieux de réduction du carbone, mais aussi aux États-Unis et en Inde.

« Nous voulons avoir une offre de produits verts sur l’un de nos marchés, qu’il s’agisse d’un marché mature ou d’un marché émergent », a déclaré Jenisch. « Même dans les marchés émergents, les gens ont un grand intérêt à avoir une bonne empreinte durable. »

La multinationale mexicaine Cemex se concentre également davantage sur la durabilité et la réduction des émissions de CO2. L’entreprise vise une réduction de 35 pc des émissions de CO2 dans le ciment d’ici 2030 et un béton sans CO2 net d’ici 2050.

La région européenne de Cemex atteindra l’objectif de 35 pc d’ici la fin de cette année — 10 ans plus tôt que prévu — et du béton net zéro CO2 est déjà offert dans cette région, a déclaré le directeur général Fernando Angel Gonzalez Olivieri. Il s’attend à ce que l’Europe atteigne une réduction de 55 pc de CO2 d’ici 2030.

« Pour réaliser pleinement notre ambition pour 2050, l’industrie devra trouver de nouvelles technologies faciles à mettre à l’échelle », a déclaré Olivieri.

Cemex participe actuellement à 20 projets dans le monde dans le but de réduire les émissions de CO2, notamment en s’associant avec la société suisse Synhelion pour développer une technologie d’énergie solaire qui remplacera l’utilisation de combustibles fossiles, et avec la société britannique Carbon Clean pour développer une technologie de capture du carbone à faible coût.

Une installation pilote pour Synhelion est prévue d’ici la fin de 2022, et un pilote de capture de carbone sera mené au cours du premier trimestre de 2021.

La grande multinationale Heidelberg Cement a également intensifié ses efforts de recherche et développement afin de réduire son empreinte CO2. La filiale Italcementi de la société a développé une pâte à béton à faible teneur en CO2, baptisée « i.tech 3D », destinée aux applications d’impression 3D. La technologie est maintenant utilisée pour construire la première maison imprimée en 3D en Allemagne.

Heidelberg poursuit également des projets de capture de carbone et a conclu un consortium avec d’autres producteurs de ciment européens pour transformer le CO2 capté en carburants synthétiques.

Réduire leur empreinte carbone est devenu si important pour ces entreprises qu’elles sont dans certains cas prêtes à payer des coûts énergétiques plus élevés afin de réduire les émissions, d’autant plus à l’approche de ces dates cibles.

Bien que le gaz naturel soit généralement plus cher que le charbon ou le coke, il émet moins de CO2. « Nous pouvons même remplacer le charbon par du gaz naturel afin de réduire les émissions, même si cela coûte un peu plus cher », a déclaré Lorenz Nager, directeur financier de Heidelberg.

Une façon pour les entreprises de compenser les coûts supplémentaires liés à la production de ciment plus vert est de commercialiser ce ciment sous ses propres marques. Bien que l’industrie de la construction puisse être uniquement axée sur les coûts, les consommateurs individuels sont prêts à payer un prix plus élevé pour un produit plus vert.

Lafargeholcim et Cemex ont lancé des labels verts pour distinguer leurs bétons et ciments réduits ou zéro carbone net. Les deux sont disponibles en Europe et le sont ou le seront prochainement dans d’autres régions.

« Je pense qu’il est important que pour ces produits, nous n’attendions pas de réglementation ou de nouvelles normes ou quelque chose comme ça », a déclaré Jenisch. « Nous vendons vraiment ces produits au consommateur qui veut des produits plus verts. Et il y a une forte demande. »

Par Sarah Tucker

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