Le Texas a dégagé des camps de sans-abri mercredi. Jeudi, les résidents étaient déjà de retour.

* Correction en annexe.

Crystal Brimm a dit qu’elle était partie pendant 20 minutes.

C’est tout le temps qu’il a fallu au département des Transports du Texas pour nettoyer le campement où elle vit sous l’autoroute américaine 290 et le boulevard Ben White mercredi, après que le gouverneur Greg Abbott a ordonné que les sans-abri soient retirés des viaducs de l’État à Austin. Abbott a passé des mois à se déchaîner contre Austin et ses dirigeants locaux, les accusant d’aggraver ce qu’il appelle une dangereuse crise d’itinérance en assouplissant les ordonnances de camping.

Environ 10 personnes sont retournées dans cette zone du viaduc, contre 30 avant l’arrivée de TxDOT, a déclaré Brimm alors qu’elle était assise sur une chaise de jardin jeudi devant la tente de camping bleue qu’elle partage avec son mari.

 Crystal Brimm connaît l'itinérance et vit actuellement sous le boulevard Ben White et l'avenue Lamar, en novembre. 7, 2019.
Crystal Brimm vit sous le boulevard Ben White et l’avenue Lamar. Crédit: Miguel Gutierrez Jr. / La Tribune du Texas

 » Tout le monde a fait ses valises et a couru comme des cafards « , a-t-elle déclaré.

Alors que Brimm réfléchissait à sa situation de vie future, le bureau du gouverneur Greg Abbott a dévoilé son plan pour fournir un espace de vie temporaire aux sans—abri d’Austin – un terrain de cinq acres au large de la route américaine 183 près de Montopolis Drive.

Le futur terrain de camping est une vaste étendue de béton entourée d’une usine artisanale et d’une forêt. Il est à environ cinq miles du capitole du Texas, dans une clairière adjacente au quartier historiquement à faible revenu de Montopolis, en face de l’aéroport international Austin-Bergstrom.

Jeudi après-midi, les rétrocaveuses TxDOT nivelaient la saleté en préparation apparente pour les nouveaux résidents temporaires. Dix pots port-a-pot et cinq stations de lavage des mains étaient déjà en place.

Le terrain comprendra « des toilettes portables, des stations de lavage des mains et s’accompagne d’engagements de la part d’organisations caritatives locales de livrer de la nourriture plusieurs fois par jour », a déclaré le porte-parole d’Abbott, John Wittman, dans un message texte. Il a déclaré que la solution « donnera accès aux fournisseurs de soins de santé et aux travailleurs de cas sans-abri pour fournir des soins aux sans-abri. »

Le ministère de la Sécurité publique assurera la sécurité 24 heures sur 24, a déclaré Wittman.

Alors que les véhicules de l’État entraient et sortaient de la propriété, Chuck Mitchell, consultant en logement chez Palm Harbor Homes — à côté du site prévu — a déclaré qu’il n’avait pas entendu parler des plans du gouverneur avant jeudi après-midi.

 L'emplacement du camp de sans-abri Le gouverneur Greg Abbott a déclaré le novembre. 7, 2019. Le site est de cinq acres de terres appartenant à l'État situées près du chemin Montopolis et de la route 183.
Le gouverneur Greg Abbott a déclaré que le camping se situerait sur cinq acres de terres appartenant à l’État près de Montopolis Drive et de la route nationale 183. Crédit : Miguel Gutierrez Jr./ La Tribune du Texas

Le maire d’Austin, Steve Adler, l’ennemi politique d’Abbott, a réagi à l’annonce d’Abbott en soulignant que la ville se concentrerait sur des solutions de logement permanentes.

« Les refuges peuvent être une partie importante de la gamme de logements dont nous avons besoin et sont les plus efficaces lorsqu’ils sont associés à une stratégie de sortie du logement », a déclaré Adler. « La zone de camping temporaire de l’État peut être constructive lorsqu’elle offre aux gens un choix offrant plus de sécurité, de services et de soutien et une réelle perspective de sortie du logement. La ville soutiendra ces efforts en mettant l’accent sur des solutions de logement permanentes et nous pourrions vraiment utiliser l’aide de l’État ici aussi. »

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Le représentant de l’État Eddie Rodriguez, un démocrate dont le district comprend le camp temporaire, a exprimé sa préoccupation que le campement soit déplacé vers une communauté « principalement hispanique et qui existe dans l’une des parties les plus historiquement mal desservies d’Austin. »

Il a appelé à des solutions plus permanentes pour aider la population sans-abri d’Austin.

« Nous devons également nous assurer qu’il existe des ressources adéquates pour les personnes qui choisissent de se réfugier dans cet endroit et nous efforcer de remplacer cette mesure d’arrêt par des options de logement plus permanentes dès que possible », a-t-il déclaré.

Wittman a déclaré que le camping est une solution à court terme, mais qu’il sera disponible « aussi longtemps qu’il le faudra » pendant que la chambre de commerce, les entreprises et les groupes confessionnels élaboreront une solution à long terme.

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Pendant ce temps, la Chambre de commerce d’Austin a dévoilé jeudi matin une coalition composée de chefs d’entreprise, d’organisations à but non lucratif et d’organisations confessionnelles qui espère lever 14 millions de dollars pour construire un abri de 300 lits à Austin. La coalition, baptisée ATX Helps, espère lever 2 millions de dollars d’ici la fin de l’année pour financer le refuge physique. L’argent restant servira à financer des services d’entreposage, de restauration et d’assainissement, ainsi que des services pour aider les personnes souffrant de maladie mentale ou de toxicomanie, pendant deux ans.

Dewitt Peart, président de la Downtown Austin Alliance, a déclaré que le manque d’abris d’urgence est la « pièce manquante essentielle » dans la réponse d’Austin à l’itinérance.

Peart n’a pas précisé où le refuge prévu serait situé, mais a noté que la coalition espère qu’il sera à moins d’un demi-mile du quartier central des affaires d’Austin, près des fournisseurs de services sociaux. Il a déclaré que la ville d’Austin avait offert son soutien pour « accélérer » le processus et a laissé entendre la possibilité d’utiliser des terres domaniales.

« Évidemment, si nous avions des terres domaniales à notre disposition, cela rend les choses beaucoup plus faciles », a déclaré Peart.

 Un campement de sans-abri sous l'avenue Ben White et Lamar en novembre. 7, 2019.
Un campement de sans-abri sous le boulevard Ben White et l’avenue Lamar. Crédit: Miguel Gutierrez Jr. / La Tribune du Texas

De retour sous la route 290, les personnes sans abri se demandaient si elles allaient déménager dans la nouvelle zone désignée de l’État pour les camps.

Terrance, qui a seulement demandé à être identifié par son prénom, a déclaré que la vie privée et la proximité du transport en commun sont ses deux préoccupations les plus importantes. Les arrêts des lignes de bus 217 et 350 de Capital Metro sont à environ un mile du camp.

« S’il y avait des bus et des trucs à proximité, je le ferais », a-t-il déclaré. « Mais à part ça, je n’aime pas voyager loin quand il s’agit de mes besoins aussi loin que d’aller aux rendez-vous de mon médecin ou à la sécurité sociale ou quelque chose comme ça. »

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Divulgation: Steve Adler est un ancien président du conseil d’administration de Texas Tribune. Adler et le Département des parcs et des loisirs d’Austin ont été des soutiens financiers du Texas Tribune, une organisation de presse à but non lucratif et non partisane qui est financée en partie par des dons de membres, de fondations et de sponsors corporatifs. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Vous en trouverez une liste complète ici.

Correction: Une version précédente de cette histoire faisait référence à tort à l’autoroute près de l’endroit où se trouvait l’espace de vie temporaire.

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