Gustav Husak

Gustav Husak (10 janvier 1913-18 novembre 1991) fut Premier Secrétaire du Parti communiste tchécoslovaque du 17 avril 1969 au 17 décembre 1987 (succédant à Alexander Dubcek et précédant Milos Jakes) et Président de la Tchécoslovaquie du 29 mai 1975 au 10 décembre 1989 (succédant à Ludvik Svoboda et précédant Vaclav Havel).

Biographie

Gustav Husak est né à Pozsonyhidegkut, Autriche-Hongrie (aujourd’hui Dubravka, Slovaquie) le 10 janvier 1913. Il a rejoint le Parti communiste tchécoslovaque en 1932, alors qu’il était étudiant en droit à l’Université de Bratislava. Il exerce la profession d’avocat jusqu’en 1942, date à laquelle il commence à travailler à plein temps pour le parti clandestin, et devient une figure centrale du soulèvement national slovaque de 1944. Il gravit rapidement les échelons du parti, est ministre de l’Agriculture de 1948 à 1949 et devient membre du Comité central du parti en 1949. En 1951, il est victime des purges staliniennes de Klement Gottwald et est condamné à la prison à vie pour le crime odieux du « nationalisme bourgeois slovaque ». Il est libéré en 1960 et réhabilité en 1963. Il a travaillé à l’Académie slovaque des Sciences et dans divers comités, jusqu’à ce qu’en 1968 be devienne Vice-Premier ministre de la Tchécoslovaquie. Il soutient l’invasion du Pacte de Varsovie pour mettre fin au Printemps de Prague le 20 août 1968, après quoi il devient le chef effectif de l’État, même s’il ne remplace officiellement Alexander Dubcek qu’en 1969. Son règne fut marqué par une orthodoxie économique, idéologique et politique, qui anesthésia la grande majorité de la population, dont les espoirs avaient été si élevés par le printemps de Prague, à une soumission passive. La vieillesse n’a pas créé de goût pour l’aventurisme et il a obstinément résisté aux impulsions réformistes de Mikhaïl Gorbatchev. Cette attitude a été partagée par le haut commandement du parti, qui l’a remplacé à la tête du parti en 1988 par un autre résistant, Milos Jakes. Dans l’une des ironies les plus gratifiantes de l’histoire, il a été remplacé à la présidence par son opposé intellectuel et idéologique complet, Vaclav Havel, qu’il avait tant tenté de faire taire par l’incarcération et la discrimination.

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