Grindr révèle le statut VIH de ses utilisateurs à des sociétés tierces

Mise à jour, mardi 10h23: Lundi soir, Grindr a déclaré qu’il cesserait de partager des informations sur le statut VIH des utilisateurs avec des sociétés tierces. Le changement se produira avec la prochaine mise à jour de l’application.

Ajoutez Grindr à la liste des entreprises aux pratiques effrayantes de partage de données: Le réseau de rencontres gay révèle des informations sur le statut VIH de ses utilisateurs avec des entreprises tierces.

Selon un reportage BuzzFeed d’Azeen Ghorayshi et Sri Ray, Grindr a fourni à deux sociétés, Apptimize et Localytics, des données sur le statut VIH des utilisateurs et la dernière date à laquelle ils ont été testés pour le virus.

Grindr a embauché les entreprises pour optimiser leur application de rencontres, une partie de ce que Scott Chen, directeur de la technologie de Grindr, a déclaré à BuzzFeed était « des pratiques standard dans l’écosystème des applications mobiles. »

Mais on ne sait pas pourquoi les partenaires d’analyse et d’engagement en ligne auraient besoin d’informations sur le statut VIH des personnes. Grindr, qui s’appelle « la plus grande application de réseautage social au monde pour les personnes gays, bi, trans et queer », n’a pas encore répondu à la demande de commentaires de Vox sur cette question.

Les experts en santé disent que cela pourrait ajouter à la stigmatisation autour du VIH. « Partager le statut VIH des utilisateurs serait une grave violation de la vie privée », a déclaré à Vox Lina Rosengren-Hovee, chercheuse en maladies infectieuses à l’Université de Caroline du Nord Chapel Hill, qui a étudié l’utilisation de Grindr pour faire de la publicité pour des kits d’autotest VIH. « La discrimination et la stigmatisation fondées sur le statut VIH sont un problème très réel pour les personnes séropositives, et cette violation de la confidentialité ne peut qu’aggraver ce problème. »

L’association de recherche indépendante norvégienne SINTEF a d’abord identifié le problème. Dans une analyse des fuites de confidentialité et du partage de données chez Grindr, SINTEF a constaté que l’entreprise partageait également d’autres informations personnelles des utilisateurs — y compris la position GPS, la sexualité et l’identifiant du téléphone — avec un grand nombre de sociétés de marketing et de publicité. « Et ces informations, contrairement aux données sur le VIH, étaient parfois partagées via un « texte brut », qui peut être facilement piraté », ont écrit Ghorayshi et Ray.

Justin Lehmiller, chercheur en psychologie et en sexualité à l’Institut Kinsey, n’a pas été surpris par la nouvelle, compte tenu du récent scandale Cambridge Analytica sur Facebook. Mais « il s’agit d’une violation de la confiance des utilisateurs différente de toute autre chose que j’ai vue récemment, car elle implique le partage d’informations de santé sensibles ainsi que de données identifiables », a-t-il déclaré.

Le partage d’informations sur les MST n’est pas dangereux seulement pour les personnes qui risquent de voir leurs données personnelles exposées, a-t-il ajouté. « On craint également que si les utilisateurs de ces applications commencent à se demander s’il est sûr de partager des informations sur leur statut VIH, ils soient moins susceptibles de les révéler, ce qui pourrait potentiellement créer plus d’opportunités de propagation des IST. »

Les responsables de la santé à travers les États-Unis ont lié la récente hausse des MST à la popularité croissante des applications de rencontres sur Internet (et de connexion) comme Tinder, Grindr et OkCupid.

Ils conviennent également assez uniformément que ces sites et applications pourraient jouer un rôle important dans la prévention des épidémies de MST. Comme je l’ai signalé, les applications peuvent aider les utilisateurs à se faire tester à intervalles réguliers et à divulguer des informations sur leur statut de MST à leurs partenaires sexuels, et peuvent distribuer des informations sur les cliniques de MST et les préservatifs.

Mais les révélations rapportées par BuzzFeed pourraient entraver ces efforts — à un moment clé de la lutte de plus en plus urgente contre les MST.

L’utilisation des applications de rencontres a été liée à un risque accru de MST

Bien qu’il puisse sembler que les applications de rencontres ne soient pas plus responsables de la propagation de la maladie que l’avènement du téléphone ou la prolifération du barreau, les chercheurs ont constaté une corrélation entre les rencontres en ligne et un risque accru de MST.

L’une des meilleures études sur la vie sexuelle des utilisateurs d’applications de rencontres, menée par Lehmiller, suggère qu’ils ont tendance à avoir plus de partenaires sexuels que les utilisateurs non-utilisateurs d’applications. Cela signifie que les personnes attirées par les applications peuvent être plus actives sexuellement que les non-utilisateurs.

« Il n’est peut-être pas que la technologie augmente le risque, mais il y a plutôt cet effet de sélection pour les personnes plus actives sexuellement qui ont tendance à utiliser les applications », a déclaré Lehmiller à Vox l’automne dernier.

Quel que soit leur rôle, les applications et les sites de rencontres semblent contribuer à faciliter les connexions — et les épidémies — qui ne se seraient peut-être pas produites autrement. Et cela est particulièrement important étant donné qu’un certain nombre de MST dangereuses sont revenues aux États-Unis.

Selon un rapport de septembre 2017 des Centers for Disease Control and Prevention, plus de 2 millions de cas de chlamydia, de gonorrhée et de syphilis ont été signalés aux États—Unis en 2016 – le nombre cumulé le plus élevé jamais enregistré.

Les principaux réseaux de rencontres comme Tinder et Grindr ont tardé à réagir à ces épidémies, mais un certain nombre d’autres sites ont progressé.

Le réseau social pour hommes gays Hornet permet depuis longtemps aux utilisateurs d’indiquer leur statut VIH dans leurs profils, en choisissant parmi cinq options: négatif, négatif sur la PrEP (la pilule pour prévenir le VIH), positif, positif indétectable et ne sait pas. Daddyhunt, un autre site de rencontres pour hommes gays, a créé des annonces d’intérêt public sur la PrEP, les tests de MST et les préservatifs qui apparaissent lorsque les utilisateurs sont en ligne.

Grindr, qui compte plus de 3 millions d’utilisateurs quotidiens, avait été critiqué pour sa lenteur à promouvoir la santé publique. Mais l »automne dernier, Grindr a ajouté le statut VIH et la « date du dernier test » en tant que champs standard sur ses profils de rencontres. Et la semaine dernière, la société a annoncé qu’elle rappellerait régulièrement à ses utilisateurs de se faire tester pour le VIH.

Maintenant, les révélations sur le partage de données peuvent inciter les utilisateurs à se méfier de la divulgation de ces informations.

« Je crains que cela compromette des années d’efforts pour promouvoir les personnes enregistrant leur statut VIH dans leur profil et partageant leur statut avec d’autres pour promouvoir des relations sexuelles plus sûres », a déclaré Jeffrey Klausner, professeur de médecine et chercheur sur les MST à l’UCLA. « Chaque fois que quelqu’un estime que ses informations ne sont pas sécurisées ou sont utilisées accidentellement, cela mine sa perception de la sécurité de ses informations. »

Pour ceux qui veulent minimiser leurs risques pour la vie privée, d’autres entreprises sont déjà apparues pour offrir aux gens un moyen sécurisé de partager des informations sur les MST. L’application Safe, par exemple, vise à permettre aux utilisateurs de partager des informations vérifiées sur leur statut de MST à partir de laboratoires où ils ont été testés de manière aussi sécurisée que leurs informations bancaires.

L’application était une réponse à « l’utilisation accrue des applications de rencontres, l’augmentation des MST et du VIH et la sécurité de ces informations particulières », a déclaré Klausner. Et ce pourrait être l »un des endroits vers lesquels les dateurs en ligne se tournent à mesure que les problèmes de confidentialité grandissent.

« C’est le monde dans lequel nous vivons », a déclaré Klausner. « un compromis entre quelque chose que les applications et les sites offrent — ce qui est un excellent moyen pour les gens de se connecter — mais malheureusement, nous en apprenons sur les risques potentiels. »

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