Fowler & Wells Devient Temple Court

Lorsque Tom Colicchio avait initialement prévu d’ouvrir un restaurant au Beekman Hotel de New York, il voulait faire référence au passé dans tous les aspects: le décor, le menu et même le nom. Par conséquent, il a décidé de baptiser le prochain spot Fowler & Wells d’après deux phrénologues — des « scientifiques » qui étudient la taille physique du crâne comme un baromètre supposé de son caractère et de sa capacité mentale — qui ont déjà travaillé dans le bâtiment pour relier le restaurant au passé de l’espace.

Comme le souligne le New York Times, la phrénologie était une pratique « fréquemment utilisée pour justifier l’esclavage et faire progresser la croyance en l’infériorité afro-américaine. »Ce n’est que lorsque Pete Wells a publié sa critique et a souligné le faux pas que Colicchio et Crafted Hospitality ont appris la véritable nature du travail effectué par les homonymes du restaurant. Dans un effort pour adhérer aux valeurs de l’entreprise, ils ont depuis changé de nom pour Temple Court.

Alors que Colicchio et son équipe ont sauté sur la question, un autre restaurant faisant l’actualité à Detroit pour son nom, Katoi, a été considérablement plus lent à l’adoption. Le Metro Times souligne qu’en Thaïlande, katoi ou kathoey est un terme péjoratif utilisé pour désigner les personnes transgenres. Lorsqu’ils ont été approchés par des manifestants au sujet de l’offensive de son utilisation, les propriétaires ont cité l’inclusivité qu’ils favorisent dans leur restaurant comme un baume pour tous les sentiments blessés. Mis à part l’atmosphère, le nom du restaurant est tout aussi dommageable pour les communautés thaïlandaises et transgenres que le mot N l’est pour les Noirs, par exemple.

Le processus de changement de nom d’une entreprise déjà établie est ardu et coûteux — dans le cas de Colicchio, il coûte jusqu’à 100 000 $ — ce qui rend la décision d’agir ferme. Espérons que l’équipe derrière Katoi pourra réaliser la valeur des mots comme Temple Court l’a fait.

Mise à jour le 24 août 2017: En réponse aux critiques, Detroit Free Press rapporte que Katoi changera de nom pour Takoi avant sa réouverture le 28 août. Les propriétaires Brad Hill et Courtney Henriette ont présenté des excuses dans une déclaration préparée pour leur ignorance du sens péjoratif du terme, citant plutôt sa définition plus littérale comme un troisième genre comme représentant leurs véritables intentions de se rebeller contre le binaire de genre.
En ce qui concerne le nouveau surnom, selon la déclaration du restaurant, « le Takoi, tel que défini par l’Urban Dictionary, est le moment gênant de danse intéressante que nous faisons tous lorsque nous tentons d’en passer un autre dans la rue. Plus qu’un simple passage au scrabble dans les lettres, ce moment charnière de l’engagement qu’est Takoi décrit un moment partagé entre des inconnus. »

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