The rise of 'grocerants': Tiendas de comestibles que te preparan la cena

Nueva York(CNN Business) Los supermercados quieren convencer a los clientes de que visiten las tiendas para el almuerzo o la cena, no solo para un recorrido de comestibles.

Durante décadas, las tiendas de comestibles han incluido comida caliente y barras de ensaladas, delicatessen y estaciones de sándwiches. Pero en los últimos años, muchos tenderos han comenzado a agregar restaurantes para sentarse, salas de comida y cerveza artesanal de barril, dando lugar al término «tenderos».»

» El juego grocerant es algo que casi todos los minoristas con tiendas más grandes deberían estar jugando», dijo Diana Sheehan, vicepresidenta de la firma de investigación de marketing Incontext Solutions. «Los restaurantes se han convertido en una de las formas más exitosas de diferenciarse para los minoristas.»

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Los estadounidenses están haciendo menos comidas en casa a medida que optan cada vez más por comer fuera o pedir comida. La tendencia es un riesgo para las tiendas de comestibles que han crecido abasteciéndose de carne y productos agrícolas. Por lo tanto, los supermercados están tratando de evolucionar hacia las formas cambiantes en que los clientes comen para capturar una parte creciente del negocio.

Las ventas de servicio de alimentos en las tiendas de comestibles están creciendo a un 8% anual, según el Instituto de Marketing de Alimentos. Supermercados como Kroger (KR) se están posicionando para captar este mercado.

» Aproximadamente la mitad de los alimentos son alimentos ya preparados donde la gente gasta su dinero. Y nuestra cuota de mercado es significativamente menor que en el negocio tradicional de supermercados», dijo el CEO de Kroger, Rodney McMullen, en una llamada con analistas a principios de este mes. «La comida que ya está preparada es una gran oportunidad.»

A principios de este año, Kroger abrió una nueva tienda de dos niveles cerca de su sede en el centro de Cincinnati con su primer salón de comidas que incluye barbacoa local, comida asiática callejera, tacos y la incipiente cadena de restaurantes Kroger, el Café y bar Kitchen 1883.

Kroger ha abierto otros dos restaurantes de Cocina 1883 en los últimos años.

Por separado, Kroger recientemente se asoció con ClusterTruck, una startup de entrega de alimentos que dirige restaurantes de entrega exclusiva, también conocidos como «cocinas oscuras», en cuatro mercados.

 Kroger abrió una nueva tienda este año cerca de su sede en el centro de Cincinnati con su primer salón de comidas. Kroger abrió una nueva tienda este año cerca de su sede en el centro de Cincinnati con su primer salón de comidas.

«Es realmente una pieza adicional en términos de cómo conseguimos a los clientes lo que quieren, cuando lo quieren, de la manera que lo quieren», dijo McMullen sobre la expansión.

Otras tiendas de comestibles como Hy-Vee, H-E-B, Whole Foods y Mariano también se han expandido para agregar restaurantes y salas de comida a sus tiendas.

Hy-Vee, con sede en Iowa, tiene restaurantes dentro de casi la mitad de sus tiendas de comestibles. También planea abrir más de 20 restaurantes independientes de hamburguesas Wahlburgers en los próximos cinco años. Texas grocer H-E-B tiene restaurantes separados de barbacoa y tacos, mientras que ShopRite ha agregado mini tiendas Saladworks a algunos de sus supermercados. Y Whole Foods abrió recientemente una nueva tienda de 70,000 pies cuadrados en Washington, equipada con un salón de comidas y un bar de cócteles.

» Kroger, Whole Foods y Hy-Vee son algunas de las tiendas de comestibles que impulsan la tendencia de las tiendas de comestibles», dijo Anne Mills, gerente sénior de consumer insights en Technomic, una firma de investigación de mercado.

Las cadenas de ropa y muebles para el hogar también están siguiendo su ejemplo, agregando restaurantes para convencer a los clientes de que se queden en sus tiendas.

Lululemon (LULU), Crate & Barrel y Restoration Hardware (RH) se encuentran entre las cadenas de ladrillo y mortero que recientemente han apostado por restaurantes en tiendas para atraer a los clientes. Ikea ha sido conocida durante mucho tiempo por sus albóndigas suecas en su cafetería.

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