Texas despejó campamentos para personas sin hogar el miércoles. El jueves, los residentes ya estaban de vuelta.

* Corrección adjunta.

Crystal Brimm dijo que se había ido en 20 minutos.

Ese fue todo el tiempo que le tomó al Departamento de Transportación de Texas limpiar el campamento donde vive bajo la Autopista 290 de los Estados Unidos y Ben White Boulevard el miércoles, después de que el Gobernador Greg Abbott ordenara que las personas sin hogar fueran retiradas de los pasos elevados estatales en Austin. Abbott ha pasado meses criticando a Austin y a sus líderes locales, acusándolos de empeorar lo que él llama una peligrosa crisis de personas sin hogar al relajar las ordenanzas de acampada.

Cerca de 10 personas regresaron a esa área del paso elevado, de 30 antes de que TxDOT llegara, dijo Brimm mientras se sentaba en una silla de jardín el jueves afuera de la tienda de campaña azul que comparte con su esposo.

Crystal Brimm está sin hogar y actualmente vive bajo Ben White Boulevard y Lamar Avenue, el 2 de noviembre. 7, 2019.
Crystal Brimm vive bajo Ben White Boulevard y Lamar Avenue. Crédito: Miguel Gutiérrez Jr. / The Texas Tribune

«Todos los demás empacaron y corrieron como cucarachas», dijo.

Mientras Brimm reflexionaba sobre su futura situación de vida, la oficina del gobernador Greg Abbott dio a conocer su plan para proporcionar espacio de vida temporal para las personas sin hogar de Austin, una parcela de tierra de cinco acres frente a la autopista 183 de los Estados Unidos, cerca de Montopolis Drive.

El campamento que pronto será es una gran extensión de concreto rodeado de una fábrica de casas manufacturadas y un bosque. Está a unas cinco millas del Capitolio de Texas, en un claro adyacente al vecindario históricamente de bajos ingresos de Montopolis, frente al Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom.

El jueves por la tarde, las retroexcavadoras TxDOT nivelaban la tierra en aparente preparación para los nuevos residentes temporales. Ya había diez baños de puerto a y cinco estaciones para lavarse las manos.

La parcela incluirá «baños portátiles, estaciones de lavado de manos y viene con compromisos de organizaciones benéficas locales para entregar alimentos varias veces al día», dijo el portavoz de Abbott, John Wittman, en un mensaje de texto. Dijo que la solución » proporcionará acceso a proveedores de atención médica y trabajadores sociales sin hogar para brindar atención a las personas sin hogar.»

El Departamento de Seguridad Pública proporcionará seguridad las 24 horas, dijo Wittman.

Mientras los vehículos estatales entraban y salían de la propiedad, Chuck Mitchell, un consultor de vivienda en Palm Harbor Homes, al lado del sitio planeado, dijo que no había oído hablar de los planes del gobernador antes del jueves por la tarde.

La ubicación del gobernador del campamento para personas sin hogar Greg Abbott declaró el pasado noviembre. 7, 2019. El sitio es de cinco acres de tierra de propiedad estatal ubicada cerca de Montopolis Road y la autopista 183.
El gobernador Greg Abbott dijo que el campamento estará en cinco acres de tierra de propiedad estatal cerca de Montopolis Drive y la Carretera Estatal 183. Crédito: Miguel Gutiérrez Jr./ El Texas Tribune

El alcalde de Austin, Steve Adler, enemigo político de Abbott, respondió al anuncio de Abbott haciendo hincapié en que la ciudad se centraría en soluciones de vivienda permanentes.

«Los refugios pueden ser una parte importante de la gama de viviendas que necesitamos y son más efectivos cuando se asocian con una estrategia de salida de vivienda», dijo Adler. «El área de campamento temporal del Estado puede ser constructiva cuando proporciona a las personas una opción que tiene mayor seguridad, servicios y apoyo y una perspectiva real de una salida de vivienda. La ciudad apoyará tales esfuerzos con un enfoque continuo en soluciones de vivienda permanentes y realmente podríamos usar la ayuda del Estado aquí también.»

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El representante Estatal Eddie Rodríguez, un demócrata cuyo distrito incluye el campamento temporal, expresó su preocupación de que el campamento se esté trasladando a una comunidad que es «principalmente hispana y que existe en una de las partes históricamente menos atendidas de Austin.»

Pidió soluciones más permanentes para ayudar a la población sin hogar de Austin.

«También debemos asegurarnos de que haya recursos adecuados para las personas que eligen refugiarse en este lugar y esforzarnos por reemplazar esta medida provisional con opciones de vivienda más permanentes lo antes posible», dijo.

Wittman dijo que acampar es una solución a corto plazo, pero estará disponible «el tiempo que sea necesario» mientras la cámara de comercio, las empresas y los grupos religiosos desarrollan una solución a largo plazo.

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Mientras tanto, la Cámara de Comercio de Austin dio a conocer el jueves por la mañana una coalición formada por líderes empresariales, organizaciones sin fines de lucro y organizaciones religiosas que espera recaudar $14 millones para construir un refugio de 300 camas en Austin. La coalición, denominada ATX Helps, espera recaudar 2 2 millones para finales de año para financiar el refugio físico. El dinero restante se utilizará para financiar servicios de almacenamiento, comedor y saneamiento, así como servicios para ayudar a las personas que sufren de enfermedades mentales o abuso de sustancias, durante dos años.

Dewitt Peart, presidente de Downtown Austin Alliance, dijo que la falta de refugios de emergencia es la «pieza crítica faltante» en la respuesta de Austin a la falta de vivienda.

Peart no especificó dónde se ubicaría el refugio planeado, pero señaló que la coalición espera que esté a media milla del distrito central de negocios de Austin, cerca de los proveedores de servicios sociales. Dijo que la ciudad de Austin ha ofrecido su apoyo para «acelerar» el proceso e insinuó la posibilidad de usar tierras estatales.

«Obviamente, si tuviéramos tierras estatales disponibles para nosotros, eso hace las cosas mucho más fáciles», dijo Peart.

Un campamento de indigentes bajo Ben White y Lamar Avenue en noviembre. 7, 2019.
Un campamento de personas sin hogar bajo el bulevar Ben White y la avenida Lamar. Crédito: Miguel Gutiérrez Jr. / The Texas Tribune

De vuelta bajo la carretera 290, las personas sin hogar estaban pensando si se mudarían a la nueva área designada para campamentos del estado.

Terrance, que solo pidió ser identificado por su nombre de pila, dijo que la privacidad y la proximidad al tránsito son sus dos preocupaciones más importantes. Las paradas de las rutas de autobús 217 y 350 de Capital Metro están a aproximadamente una milla del campamento.

«Si hubiera autobuses y cosas cercanas, lo haría», dijo. «Pero aparte de eso, no me gusta viajar muy lejos cuando se trata de mis necesidades, sino ir a mis citas con el médico, al seguro social o algo por el estilo.»

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Revelación: Steve Adler es ex presidente de la junta de Texas Tribune. Adler y el Departamento de Parques y Recreación de Austin han apoyado financieramente al Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentra una lista completa de ellos aquí.

Corrección: Una versión anterior de esta historia se refería incorrectamente a la carretera cerca de donde se encontraba el espacio habitable temporal.

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