Relaciones Exteriores de los Estados Unidos, 1955-1957, Repúblicas Americanas: América Central y del Sur, Volumen VII – Oficina del Historiador

Estimación de Inteligencia Nacional1

NIE 88-56

Washington, abril 10, 1956

EVOLUCIÓN PROBABLE EN COLOMBIA2

El problema

Para estimar la situación actual en Colombia y la evolución probable hasta mediados de 1958, con especial referencia al carácter y la estabilidad del régimen de Rojas Pinilla.

Conclusiones

1. El actual gobierno colombiano es un régimen autoritario bajo control militar. El presidente Gustavo Rojas Pinilla ha fracasado en sus esfuerzos por organizar una amplia base política y se mantiene en el poder solo con el respaldo de las fuerzas armadas. (Párrs. 22–24) 2. Los partidos conservadores y liberales tradicionales constituyen la principal oposición. Se ven obstaculizados por debilidades internas y son acosados y restringidos en sus actividades por el gobierno. Sus principales líderes no muestran gusto por la acción política militante. Sin embargo, las partes pueden ejercer una presión sostenida sobre el gobierno de Rojas Pinilla. (Párrs. 25–30) 3. Cerca de 6.000 guerrilleros están activos en partes de las zonas montañosas de la nación y los principales valles fluviales (ver mapa).3 Las capacidades actuales de la guerrilla se limitan al hostigamiento de las fuerzas gubernamentales y al bandolerismo. Las operaciones guerrilleras no tienen una dirección general centralizada, pero los comunistas han extendido su influencia en el movimiento guerrillero y probablemente ahora ejercen un control efectivo sobre los líderes de posiblemente hasta la mitad de las guerrillas activas.4 (Párrs. 31–36) 4. El Partido Comunista Colombiano (PCC) fue declarado ilegal en marzo de 1956. Probablemente no hay más de 5.000 comunistas; su influencia política y laboral ha ido disminuyendo en la última década. El movimiento guerrillero está sujeto a la explotación comunista, pero no es probable que el PCC pueda, por este medio, convertirse en un contendiente serio por el poder político en Colombia durante el período de esta estimación. Sin embargo, podría llegar a ser capaz de exigir concesiones políticas como el precio de un cese de las actividades guerrilleras, particularmente si y cuando el régimen de Rojas Pinilla fuera derrocado por otras fuerzas políticas. (Párrs. 37–38, 61) 5. Las fuerzas armadas colombianas apoyan firmemente a Rojas Pinilla. Son capaces de mantener al Presidente en el poder o deponerlo. Mejor organizados, entrenados y equipados que en cualquier otro momento de su historia, son capaces de defender al país contra sus vecinos vecinos, pero sus limitados esfuerzos hasta ahora no han logrado eliminar las actividades guerrilleras. (Párrs. 39–42) 6. La situación económica actual de Colombia es bastante saludable. Las exportaciones de café se mantienen en niveles elevados y los precios son relativamente buenos. El gobierno está manteniendo con éxito un vigoroso programa de expansión económica, instigado por importantes entradas de capital extranjero. Las fuerzas inflacionarias se han mantenido bajo control. (Párrs. 43–49) 7. Colombia ha sido una de las naciones más cooperativas de América Latina en apoyo de los objetivos políticos y de defensa de Estados Unidos, tanto hemisféricos como mundiales. Sin embargo, al igual que otras naciones latinoamericanas, a menudo se opone a los Estados Unidos en cuestiones económicas y coloniales en la ONU y la OEA. Las políticas anti-protestantes del gobierno y de la Iglesia Católica, que afectan a los misioneros estadounidenses, siguen siendo un tema espinoso en las relaciones entre Estados Unidos y Colombia. (Párrs. 50–52) 8. Creemos que Rojas Pinilla permanecerá en el cargo al menos hasta 1956. Es casi seguro que los militares seguirán apoyando al régimen. Es poco probable que los partidos de oposición superen las debilidades actuales o adopten tácticas más militantes, o que las guerrillas puedan aumentar significativamente sus capacidades durante este período. Además, con base en las perspectivas de los precios del café, 1956 probablemente será un año relativamente bueno económicamente para Colombia. (Párrs. 55, 58) 9. Más allá de 1956, las perspectivas del Presidente son menos seguras. Las cuestiones irreconciliables entre los partidos tradicionales, por un lado, y el gobierno, por el otro, probablemente aumentarán la tensión política, en cuyo caso las posibilidades de violencia y desorden público aumentarán enormemente. En este clima, las fuerzas armadas podrían expulsar a Rojas Pinilla en un intento de restaurar la estabilidad y preservar su control continuo del gobierno. (Párrs. 56, 60.) 10. Las fuerzas armadas permanecerán unidas en su apoyo a Rojas Pinilla solo mientras los oficiales en general permanezcan convencidos de que su liderazgo es efectivo y que no se ha convertido en una responsabilidad política. Un gran aumento de las tensiones políticas acompañado de un grave deterioro de la situación económica probablemente llevaría a las fuerzas armadas a deponer a Rojas Pinilla. En este caso, la naturaleza y la orientación de cualquier gobierno sucesor serían casi con toda seguridad determinadas por las fuerzas armadas. No podemos estimar si un gobierno sucesor sería capaz de restablecer procesos políticos ordenados. (Párr. 59) 11. Es probable que ni el régimen de Rojas Pinilla ni ningún sucesor probable altere la política de Colombia de estrecha cooperación con los Estados Unidos para resistir al comunismo y mantener la paz en el Hemisferio. Es casi seguro que Colombia seguirá apoyando a Occidente contra el Bloque Soviético en la ONU. Sin embargo, el pequeño volumen actual de comercio de Colombia con el Bloque soviético probablemente se expandirá un poco, y las relaciones diplomáticas podrían reactivarse. (Párr. 62)

Debate

I. Introducción

12. La importancia estratégica de Colombia para los Estados Unidos deriva de su proximidad al Canal de Panamá. Con más de 12 millones de habitantes, ocupa el cuarto lugar en población (detrás de Brasil, México y Argentina) entre las repúblicas latinoamericanas. Aproximadamente dos tercios de la población es de sangre mixta (mestiza y mulata). Una gran proporción es pobre y analfabeta. El poder político y económico está en manos de una pequeña élite blanca. Las actividades agrícolas ocupan tres quintas partes de los empleados. El eje de la economía es la producción de café. Aunque Colombia tiene abundantes recursos de tierra, minerales y energía, su desarrollo económico se ha visto seriamente obstaculizado por una de las topografías más agrestes del mundo. Entre las naciones latinoamericanas, Colombia es la más intensamente católica. Hasta 1948, también se destacó por la relativa madurez y estabilidad de sus instituciones políticas. 13. Hasta hace poco, el control de la vida institucional de Colombia por parte de la élite terrateniente, comerciante, militar y eclesiástica era prácticamente incuestionable. Desde principios del siglo XX, las sucesiones constitucionales se habían convertido en la regla, con cargos políticos alternados entre los partidos conservadores y liberales tradicionales, el primero apoyando un fuerte gobierno central y la influencia temporal de la Iglesia, el segundo oponiéndose a ambos. Aunque las disputas locales a menudo eran el resultado de la profunda amargura entre los partidos tradicionales, la política nacional era en su mayor parte ordenada y estable. 14. En términos de política general latinoamericana, dos instituciones—la Iglesia y el ejército—ocuparon posiciones peculiares en Colombia. La Iglesia, en gran parte a través de su asociación con el partido conservador, era políticamente más activa e influyente que en otros países de la zona. Por otra parte, el ejército colombiano, a diferencia de la mayoría de las demás repúblicas de América Latina, se había abstenido en general de intervenir activamente en la política y había adquirido una reputación de guardián de los procesos constitucionales. 15. Desde aproximadamente la época de la Primera Guerra Mundial, el cambio económico y social comenzó a modificar el entorno político general. Colombia dio los primeros pasos importantes hacia el desarrollo económico y la diversificación, alentando a las industrias de consumo y estableciendo una industria petrolera financiada por el extranjero. El ritmo de crecimiento y cambio económico se aceleró considerablemente a partir de los años treinta. La creciente industrialización provocó la migración de las zonas rurales a las ciudades de Colombia, y allí comenzó a surgir una fuerza de trabajo urbana más consciente de clase. El patrón social cambiante intensificó las divisiones partidarias existentes y comenzó a socavar el viejo orden político. 16. Los políticos liberales liderados por Alfonso Lopez5 fueron los primeros en pedir el apoyo de estos nuevos elementos urbanos. El partido liberal, que promovió la reforma social junto con la industrialización y alentó la organización del trabajo, fue capaz de mantenerse en el poder como el partido mayoritario de 1930 a 1946. Sin embargo, cuando elementos laboristas liderados por Jorge Eliecer Gaitán exigieron una mayor voz en los consejos del partido, los políticos liberales de la vieja línea se negaron. El resultado fue una división en el partido Liberal que permitió al partido conservador de la minoría ganar las elecciones de 1946. Dos años más tarde Gaitán fue asesinado y elementos de izquierda dentro del partido Liberal se dividieron e ineficaces. 17. Los conservadores, una vez que volvieron al poder, se mostraron incluso menos capaces que los liberales de adaptarse a un entorno social y político cambiante. Se desarrollaron serias divisiones en el partido conservador en torno a la rivalidad entre la presidenta moderada Ospina Pérez (1946-1950) y Laureano Gómez, que tenía convicciones autoritarias extremistas. Este último ganó la Presidencia en 1950 sin el apoyo conservador unido en una elección controlada en la que los liberales se negaron a participar. 18. La elección de un gobierno conservador minoritario en 1946 puso fin al período de relativo orden y estabilidad en la vida política colombiana e introdujo un período de creciente violencia e inestabilidad. La tensión entre liberales y conservadores resultó en un número creciente de asesinatos políticos en el campo. En este contexto, el asesinato de Gaitan, en abril de 1948, desencadenó el famoso «Bogotazo», la reacción espontánea de la turba liberal de izquierda de Bogotá contra el régimen conservador, que se hizo más espectacular porque la novena Conferencia Interamericana estaba en sesión en Bogotá. 19. Las severas restricciones a las libertades constitucionales, en virtud del estado de sitio declarado en noviembre de 1949, provocaron más violencia en el campo. La lucha de guerrillas, apoyada por recalcitrantes políticos, aventureros, forajidos y algunos comunistas, se extendió por la mayoría de las áreas rurales asentadas y en los llanos (llanuras) escasamente poblados al este de los Andes. El presidente Gómez contraatacó restringiendo aún más las libertades políticas y convirtiendo a las fuerzas armadas en instrumentos para la preservación del gobierno conservador. En 1953, el conflicto entre la oposición y el gobierno había llegado a un punto muerto, ya que ninguna de las partes era capaz de derrotar a la otra y la tensión era tan extrema que impedía las negociaciones de tregua. 20. En esta situación, el ejército, bajo el mando del General Rojas Pinilla, derrocó al presidente Gómez y asumió el gobierno en junio de 1953. Esta acción fue acogida con entusiasmo y en general por la población, que había perdido la confianza en su liderazgo político civil. Rojas Pinilla, aprovechando esta reserva de buena voluntad, prácticamente detuvo la actividad guerrillera a través de ofertas de amnistía y rehabilitación a guerrilleros dispuestos a entregar sus armas. Además, el nuevo régimen formuló un amplio programa nuevo que pedía ayuda económica a las zonas afectadas por conflictos civiles, el restablecimiento de las libertades civiles, la reforma constitucional, la mejora de los niveles de vida y elecciones lo antes posible. 21. A pesar de este auspicioso comienzo, el nuevo régimen no logró alterar el proceso de deterioro político. Rojas Pinilla mostró poca inclinación a devolver el poder a los partidos civiles, y en su lugar mostró intenciones de perpetuarse en el cargo. Se mantuvo el estado de sitio, se aplazaron las elecciones y los políticos civiles fueron acosados por controles de radio y prensa sin precedentes, mientras que las posiciones administrativas pasaron progresivamente a manos militares. Los beneficios económicos y sociales prometidos para grandes grupos de la población no se cumplieron, y la pacificación del país fue sólo temporal. Un esfuerzo decidido por parte del régimen para organizar su propio seguimiento político entre los miembros disidentes de los partidos tradicionales y los elementos sindicales resultó inútil. La principal consecuencia de las políticas cada vez más autoritarias y ambiciosas de Rojas Pinilla ha sido la ampliación de la brecha entre el gobierno militar y los partidos civiles tradicionales.

II. Situación Actual

Política

22. El actual gobierno colombiano es un régimen autoritario bajo control militar. Bajo Rojas Pinilla, los oficiales del ejército desempeñan un papel importante en la determinación de la política nacional. El Estado mayor, en lugar del Gabinete, a menudo decide los asuntos de Estado. Cada vez más, los militares se hacen cargo de puestos administrativos nacionales y locales. Once de las dieciséis gobernaciones y muchas alcaldías municipales ya están en manos de oficiales de las fuerzas armadas. 23. El poder de Rojas Pinilla depende del respaldo de las fuerzas armadas, incluida la policía. La mayoría de los oficiales tienen antecedentes conservadores, pero son leales a Rojas Pinilla en lugar del partido Conservador. Aunque la discordia menor en las fuerzas armadas ha sido el resultado de los métodos del régimen para manejar los problemas políticos, subversivos y de corrupción, la desafección hasta ahora ha sido insuficiente para amenazar el control de Rojas Pinilla. Más bien, el apoyo militar ha sido en su mayor parte firme, condicionado por la comprensión de la ineficacia del liderazgo político civil, por el temor a un posible caos en caso de que Rojas Pinilla cayera, y por la apreciación de los beneficios materiales y privilegios especiales otorgados a las fuerzas armadas por el régimen. Bajo Rojas Pinilla, las fuerzas armadas han adquirido prácticamente el estatus de casta privilegiada. 24. El apoyo civil al régimen de Rojas Pinilla generalmente se limita a grupos dispares de oportunistas políticos y descontentos laborales. El Presidente mantiene el respaldo en el partido Conservador solo de una facción extremista minoritaria y una dispersión de seguidores personales. También tiene cierto apoyo de una minoría liberal disidente, principalmente de orientación izquierdista, y de un puñado de socialistas y líderes sindicales, incluidos algunos comunistas. Rojas Pinilla ha tratado persistentemente de utilizar a la mayoría de estos grupos para construir seguidores populares a la manera del ex presidente Perón de Argentina. Este esfuerzo ha sido frenado hasta ahora por las reacciones fuertemente adversas de los partidos tradicionales, el trabajo y la Iglesia. Como Rojas Pinilla sigue siendo reacio a forzar el asunto ante esta oposición, se ha abstenido de llevar a cabo varios esquemas para la organización formal de un tercer partido o confederación laboral controlada por el gobierno. 25. Al mismo tiempo, los partidos políticos tradicionales siguen siendo incapaces de ejercer una iniciativa política eficaz. Los conservadores están divididos en cuatro facciones rivales incapaces de una acción unida. Los liberales carecen de un liderazgo enérgico; el partido se vuelve ineficaz por la tendencia de sus miembros hacia la apatía o la disidencia. Ninguna de las partes tiene nada que proponer, excepto una demanda generalizada de un retorno a un gobierno constitucional representativo. El régimen controla efectivamente sus actividades. Incluso a la Asamblea Constituyente no representativa no se le ha permitido reunirse desde que eligió a Rojas Pinilla para un mandato de cuatro años en 1954. Por consiguiente, no hay legislatura ni perspectivas de elecciones. Se prohíben las reuniones de los partidos, salvo en algunas ocasiones especialmente controladas; se impide a los dirigentes políticos recorrer el campo para reavivar la lealtad a los partidos, como es costumbre; se ha suprimido la propaganda política en la prensa. El gobierno respondió con violencia a una reciente manifestación popular espontánea en la plaza de toros de Bogotá en reconocimiento a Alberto Lieras Camargo, 6 ex presidente de Colombia y actual jefe del partido Liberal. 26. Ninguno de los partidos tradicionales ha abogado por el derrocamiento del régimen por la fuerza. Parece que algunos liberales prominentes están planeando proporcionar apoyo a grupos guerrilleros seleccionados, pero la mayoría de los líderes políticos, incluidos los principales líderes de ambos partidos, se sienten inhibidos por sus recuerdos de la destrucción de vidas y propiedades en los disturbios civiles de 1949-1953, su conciencia del abrumador apoyo militar del que goza el gobierno y sus temores de poner en juego fuerzas populares incontrolables. Sin embargo, los partidos tradicionales han podido mantener la presión política sobre Rojas Pinilla. A través de propaganda y propuestas para el restablecimiento de la actividad política, han mantenido al gobierno a la defensiva. La aguda sensibilidad del gobierno de Rojas Pinilla a las críticas y la severidad de sus contramedidas restrictivas y punitivas son una medida de la efectividad de esta presión política de oposición. 27. La situación política resultante es un punto muerto. El gobierno no puede ampliar la base de su apoyo político y no está dispuesto a restablecer los procesos constitucionales. Por otra parte, los partidos tradicionales siguen siendo incapaces de adoptar medidas políticas eficaces, salvo la denegación de apoyo político al gobierno. 28. Aunque la Iglesia Católica apoya en general al régimen actual, ha sido muy crítica con algunas de las principales políticas del gobierno. La jerarquía ha expresado su desaprobación de las reformas de las escuelas secundarias del gobierno, que considera que infringen las prerrogativas de la Iglesia en la educación, y ha denunciado las restricciones a la libertad de expresión, que han afectado a los medios de información católicos. La oposición clerical más decidida al régimen ha venido en respuesta a los esfuerzos de Rojas para construir un seguimiento popular en oposición a los partidos tradicionales y a los sindicatos influenciados por la Iglesia. 29. El movimiento obrero colombiano, siempre estrechamente aliado con los partidos políticos, nunca ha desarrollado un liderazgo independiente. Los sindicatos de orientación liberal, anteriormente mayoritarios, declinaron y se desintegraron. La Unión de Trabajadores Colombianos (UTC), de orientación conservadora e influencia de la Iglesia, que controla aproximadamente la mitad de los 500.000 trabajadores organizados de la nación, es la única confederación laboral importante de la nación. Aunque acosado por las restricciones y controles del gobierno, el UTC se ha opuesto efectivamente a la organización de sindicatos patrocinados por la administración. Ante el desaliento del gobierno a la actividad laboral independiente y la ruptura del sistema político tradicional, la mayoría de los trabajadores organizados se han vuelto cada vez más apáticos y son miembros sindicales solo de nombre. 30. Los intereses patrimoniales y comerciales de Colombia, que trascienden las líneas partidarias, están organizados en su mayor parte en asociaciones funcionales que actúan como grupos de presión y tienen una voz considerable en la determinación de las políticas nacionales. Estas organizaciones de interés especial, las más importantes de las cuales son la Federación Nacional de Productores de Café, la Asociación Nacional de Industriales y la Federación Nacional de Comerciantes, son generalmente consultadas por el gobierno sobre la legislación y las políticas que afectan a sus intereses. Aunque la influencia de estos grupos se limita a cuestiones económicas, la suma total de su acción tiende a circunscribir la libertad del gobierno en cuestiones de planificación de políticas generales.

Subversivo

31. La agitación política bajo el régimen de Rojas Pinilla ha ido acompañada de una reanudación de la guerra de guerrillas. Los grupos guerrilleros comprenden una amplia variedad de elementos con aspiraciones dispares e incluso conflictivas: miembros disidentes de los partidos tradicionales con la intención de socavar el régimen de Rojas Pinilla, liberales y conservadores librando la tradicional batalla partidista unos contra otros, veteranos y víctimas de la guerra civil de 1949-1953, bandidos y algunos miembros y simpatizantes del partido Comunista. No hay una dirección general centralizada del movimiento guerrillero. 32. El alcance real y la gravedad del movimiento guerrillero son difíciles de evaluar. Hasta la fecha, sólo se han destinado unos 4.500 soldados a zonas infestadas de guerrilleros. Por otro lado, los oficiales del ejército han tendido a exagerar tanto el número de guerrilleros como los éxitos del ejército en el combate contra ellos. Los funcionarios del gobierno, incluido el Presidente, también han exagerado las actividades guerrilleras para justificar el mantenimiento del estado de sitio y para «probar» el progreso del régimen hacia el restablecimiento del orden. Además, la censura de prensa, los controles oficiales de radio y la naturaleza misma de los combates hacen imposible una evaluación precisa de los desórdenes civiles. 33. Probablemente hay unos 6.000 guerrilleros activos. Las principales concentraciones se encuentran en el centro y oeste del Tolima y en las regiones montañosas adyacentes del sur de Caldas, Valle del Cauca, Cauca y Huila, donde actualmente operan casi 4.000 guerrilleros (ver mapa). Varias bandas pequeñas también operan en los valles de los ríos Cauca y Magdalena y en el borde occidental de los llanos. El ejército colombiano afirma que se ha restablecido el orden en el este del Tolima y el sur de Cundinamarca, donde la guerra de guerrillas asumió proporciones importantes a principios de 1955, pero aún se producen brotes esporádicos de violencia en esas zonas. Una banda de guerrilleros en el sur de Boyacá parece haberse reducido. 34. Además de los 6.000 guerrilleros activos, aproximadamente 6.000 «ex guerrilleros» viven en silencio en el sur del Tolima y controlan sus propios asuntos. El ejército no está intentando reducir esta zona. Otro grupo en gran parte inactivo se encuentra a lo largo del valle del río Magdalena. 35. Los guerrilleros están armados solo con rifles, carabinas, metralletas, granadas de mano caseras y machetes. Estas armas se han obtenido en parte de fuentes gubernamentales, por robo o captura, y en parte por contrabando de países vecinos. Las guerrillas normalmente operan en pequeñas bandas, pero en ocasiones grupos de cien o más se han enfrentado con unidades del ejército. Las zonas guerrilleras son aisladas y agrestes. Las guerrillas no controlan líneas de comunicación y son aparentemente incapaces de desalojar a las unidades del ejército de sus posiciones actuales. Al parecer, las capacidades actuales de la guerrilla se limitan al hostigamiento de las fuerzas gubernamentales y al saqueo de los agricultores locales. 36. Altos funcionarios del gobierno, incluido el Presidente, sostienen que un gran porcentaje de los guerrilleros son comunistas y están dirigidos y asistidos por el aparato comunista internacional. Si bien no hay razón para creer que un número considerable de guerrilleros sean ideológicamente comunistas, hay pruebas de que el Partido Comunista Colombiano (PCC) ha estado activo en el suministro de armas, alimentos, ropa, medicinas y dinero a ciertas bandas guerrilleras, así como de propaganda política. Por estos medios, ha extendido su influencia en el movimiento guerrillero y probablemente ahora ejerce un control efectivo sobre los líderes de posiblemente hasta la mitad de las guerrillas activas. La estrategia comunista actual, en conexión con el movimiento guerrillero, es desarrollar comités locales de «autodefensa» civil. Estos comités tomarán el control de áreas con buenas posibilidades defensivas, establecerán una economía relativamente independiente, llevarán a cabo reformas agrarias y eventualmente establecerán un «gobierno democrático de liberación nacional» en dichas áreas. 37. También hay evidencia de que ciertos liberales están preocupados por la tendencia hacia el control comunista del movimiento guerrillero, que atribuyen únicamente a la actividad comunista en el suministro de las necesidades materiales de la guerrilla, y están tratando de contrarrestar la influencia comunista desarrollando fuentes liberales de suministro para la guerrilla. La influencia liberal entre las guerrillas es potencialmente mayor que la de los comunistas, pero la actual dirección del partido liberal no está dispuesta a aprobar un fuerte apoyo liberal al movimiento guerrillero, por temor a expandir e intensificar el desorden civil y la violencia. 38. Aparte de la dirección potencial del movimiento guerrillero, las capacidades comunistas en Colombia son extremadamente limitadas. En 1945, los candidatos comunistas obtuvieron 27.000 votos (el tres por ciento del total), pero desde entonces el prestigio político comunista ha disminuido drásticamente. El PCC probablemente no tiene más de 5.000 miembros y casi no tiene influencia política. En 1954 el gobierno prohibió las «actividades políticas del comunismo internacional»; en marzo de 1956 declaró ilegal al PCC. De manera similar, la influencia comunista en el trabajo organizado ha disminuido. La confederación sindical comunista (CTCI) no constituye ahora una base efectiva para la acción política. La influencia importante en ciertos sindicatos en el área de Barranquilla es ejercida por comunistas disidentes, la mayoría de los cuales actualmente apoyan al régimen de Rojas Pinilla. No tenemos pruebas de influencia comunista en las fuerzas armadas.

Militares

39. Las fuerzas armadas colombianas están mejor organizadas, entrenadas y equipadas que en ningún otro momento de la historia del país. El Gobierno sigue mejorando la eficacia y el prestigio de las fuerzas armadas. Con este fin, ha mantenido misiones de entrenamiento del Ejército, la Marina y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, y ha concluido un acuerdo bilateral de asistencia militar con los Estados Unidos, lo que hace que Colombia sea elegible para recibir ayuda de subvención en virtud de la Ley de Seguridad Mutua de 1951. Colombia ha asignado una infantería y un batallón AA, y cuatro buques de guerra para la defensa hemisférica. 40. El ejército, que cuenta con unos 32.000 hombres, domina las fuerzas armadas. El control de la marina, la fuerza aérea y la fuerza policial de 18.000 hombres está tradicionalmente confiado a los principales líderes del ejército. La armada tiene 4.200 hombres y 32 buques, de los cuales los más grandes son dos destructores de escolta recientemente modernizados. Se espera la entrega de dos nuevos destructores desde Suecia en 1957. La fuerza aérea tiene 3.200 hombres y 220 aviones, los más efectivos de los cuales son 37 cazas de pistón y 9 bombarderos ligeros de pistón. 41. La mayoría de los oficiales de las fuerzas armadas provienen de familias del partido conservador. Las purgas, las jubilaciones y los controles sobre los nombramientos en la Academia Militar prácticamente han eliminado a los oficiales con simpatías liberales. A pesar de sus antecedentes conservadores, los oficiales de las fuerzas armadas son leales al hermano oficial Rojas Pinilla, en lugar de al partido Conservador. El Presidente, a su vez, vela por los intereses de los oficiales. En conjunto, este» Gobierno de las Fuerzas Armadas » gobierna Colombia. 42. Las fuerzas armadas son capaces de defender a Colombia contra la invasión de las fuerzas de cualquier país vecino y de mantener al régimen en el poder contra cualquier oposición interna. Sin embargo, han hecho poco más que contener al movimiento guerrillero. Con su fuerza actual, puede estar más allá de sus capacidades eliminar las actividades guerrilleras en las zonas relativamente inaccesibles en las que operan actualmente las guerrillas. La pequeña escala del esfuerzo de la antiguerrilla (sólo 4.500 soldados) parece reflejar una decisión política de que es innecesario e inoportuno enviar fuerzas importantes a las montañas en su persecución. Las guerrillas no pueden amenazar seriamente al régimen sin salir a zonas donde las fuerzas armadas podrían operar contra ellos con mayor fuerza y eficacia. Se está considerando un plan para reclutar una fuerza especial de hasta 6.000 personas para cazar a la guerrilla. Sin embargo, la reciente propuesta del gobernador del Tolima de una solución política más que militar al problema indica una continua renuencia por parte del gobierno a tomar medidas agresivas contra la guerrilla.

Económico

43. El café es el pilar de la economía de la nación. Colombia es el mayor productor mundial de café suave, esencial para la mezcla comercial. Suministra el 16 por ciento de todo el café que se mueve en el comercio internacional, siendo el segundo después de Brasil. Depende de la exportación de café, y en menor medida de petróleo y banano, para obtener la mayoría de sus necesidades de materias primas industriales y productos manufacturados. Debido a que el café representa la mitad del valor de la producción agrícola colombiana y suministra más del 80 por ciento de los ingresos en divisas del país, la situación económica del país ha sido altamente sensible a las fluctuaciones en el mercado internacional del café. En un esfuerzo por reducir esta dependencia, los gobiernos posteriores a la Segunda Guerra Mundial han seguido políticas vigorosas de industrialización. 44. De 1945 a 1954, la tasa de crecimiento económico de Colombia se mantuvo de manera constante entre las más altas de América Latina, con un aumento anual del cuatro por ciento per cápita en el PNB. Este último se estimó en 1954 en 3 3.4 mil millones de los cuales la industria representó el 16 por ciento y la agricultura el 36 por ciento. La tasa de crecimiento de la industria fue el doble que la de la agricultura. 45. El rápido crecimiento de Colombia fue estimulado y mantenido por un clima favorable a la expansión de la inversión privada extranjera y nacional y por un enérgico programa de inversión pública. En el período de 1945 a 1954, un promedio anual del 18 por ciento de los ingresos brutos se dedicó a la inversión. Aproximadamente el 11% de la inversión bruta provenía de la entrada de capital extranjero, aproximadamente la mitad de la cual procedía de fuentes de Eximbank y del BIRF. 46. Entre 1945 y 1953, Colombia pudo mantener un nivel de importaciones cada vez más alto. Esto se debió a la mejora de los términos de intercambio resultante en gran medida del aumento de los precios del café, al gasto de las reservas internacionales acumuladas durante la Segunda Guerra Mundial y a los préstamos e inversiones extranjeros. Durante este período, mientras que el volumen anual de exportaciones aumentó solo un 1,4 por ciento, el volumen de importaciones aumentó un 10 por ciento anualmente. 47. Sin embargo, la abrupta caída del precio mundial del café en agosto de 1954 representó una amenaza para las aspiraciones de desarrollo de Colombia. En un año (junio de 1954-junio de 1955) los precios al contado en Nueva York para el café Manizales cayeron un cuarto ($.85 a $.64 por libra). Los ingresos de las exportaciones de café cayeron de 524 millones de dólares en 1954 a 465 millones de dólares en 1955. Como resultado, la posición cambiaria de Colombia se debilitó. A fines de 1955, los atrasos en las obligaciones comerciales extranjeras ascendían a entre 125 y 150 millones de dólares. 48. A pesar de la reducción de los ingresos del café, el régimen de Rojas Pinilla ha decidido mantener sus actividades de desarrollo a un alto nivel y adherirse a un gran programa de obras públicas y expansión de la industria, incluso si esto implica financiamiento deficitario. En 1955 se inauguró una planta de acero doméstica, construida a pesar de las recomendaciones en sentido contrario del BIRF, y se estaban haciendo planes para el desarrollo de industrias complementarias. El programa gubernamental de electrificación, construcción de carreteras y ferrocarriles, así como su ambicioso proyecto del Valle del Cauca, también continuaron a buen ritmo. Estas operaciones expansionistas se reflejaron en un fuerte aumento de la deuda interna del gobierno de 489 millones de pesos a finales de 1954 a 880 millones de pesos a finales de noviembre de 1955. Además, el gobierno se ha comprometido a apoyar los precios del café a los productores, independientemente de los precios mundiales que, según las estimaciones, disminuirán en los próximos años. 49. Aunque estas políticas económicas aumentaron las presiones inflacionarias, la posición económica del país se mantuvo bastante saludable en 1955. Los precios relativamente estables se mantuvieron en gran parte gracias a los controles de precios y a la ausencia de aumentos salariales. Los productores nacionales podían abastecer una parte cada vez mayor de la demanda de productos agrícolas y manufacturados. Los precios del café, aunque reducidos, seguían siendo buenos. A principios de 1956, el gobierno comenzó a reducir su deuda interna vendiendo su fábrica de acero a operadores privados y reembolsando las operaciones. También tenía previsto restringir las importaciones, pero no tanto como para obstaculizar seriamente su expansión económica, a fin de liquidar los atrasos comerciales pendientes acumulados como resultado del aumento de las importaciones y la reducción de los ingresos en divisas durante el último semestre de 1954 y 1955.

Relaciones internacionales

50. En las dos primeras décadas del siglo XX, las relaciones entre Colombia y Estados Unidos se tensaron porque Colombia atribuyó la pérdida de Panamá a la intervención estadounidense, pero los lazos se han consolidado en la última generación. El papel de los Estados Unidos en el desarrollo económico de Colombia se ha expandido rápidamente; tanto como socio comercial como fuente de inversión, los Estados Unidos son más importantes para Colombia que todos los demás países juntos. Colombia ha mostrado un fuerte apoyo al sistema interamericano y se ha posicionado entre las naciones latinoamericanas al respaldar la posición de Estados Unidos en la lucha Este-Oeste. Colombia fue la única nación latinoamericana que aportó fuerzas al Mando de las Naciones Unidas en Corea (un batallón de infantería y un buque de escolta). 51. Sin embargo, en las Naciones Unidas, Colombia, junto con otras naciones latinoamericanas, a menudo se ha opuesto a los EE.UU. en la votación sobre cuestiones económicas, coloniales y de administración fiduciaria. En la Organización de los Estados Americanos, aunque Colombia ha apoyado en general los objetivos políticos y de defensa de Estados Unidos, también ha sido crítica de las políticas económicas de Estados Unidos y, al igual que las demás repúblicas de América Latina, le molesta el hecho de que los programas de asistencia de Estados Unidos hayan favorecido a las naciones europeas y asiáticas. 52. El problema más grave en las relaciones colombo-estadounidenses surge de las políticas anti-protestantes del gobierno y de la Iglesia Católica. Recientemente han ocurrido varios casos de violencia contra la vida y la propiedad de los misioneros protestantes estadounidenses. A pesar de las protestas formales de los Estados Unidos, el gobierno de Rojas Pinilla no ha reprendido a los culpables ni ha tomado medidas para asegurar la libertad de culto garantizada por la Constitución. El Tratado de Amistad, Comercio y Navegación entre Estados Unidos y Colombia, firmado en 1951, no ha sido ratificado debido a los temores de la jerarquía católica colombiana de que daría a los protestantes los mismos derechos que a los católicos. 53. Los lazos de Colombia con el Bloque soviético no son estrechos. Rompió relaciones con la URSS en mayo de 1948 tras los disturbios de Bogotá. En 1955, Colombia y Checoslovaquia acordaron establecer relaciones consulares. El comercio con el Bloque es insignificante. No hay acuerdos oficiales de comercio y pagos y solo un intercambio limitado de mercancías con Checoslovaquia y Alemania Oriental. 54. Las relaciones de Colombia con otros países latinoamericanos han sido generalmente amistosas. Ha tomado la iniciativa en los intentos de fortalecer los lazos económicos con los vecinos Venezuela, Ecuador y Panamá, todos los cuales originalmente formaban parte de la Gran Colombia. Colombia y Ecuador mantienen vínculos particularmente estrechos basados en consideraciones históricas y económicas y en su desconfianza mutua hacia el Perú. El antagonismo de Colombia hacia Perú data de 1931, cuando las tropas peruanas intentaron tomar Leticia, el puerto remoto de Colombia en el río Amazonas (ver mapa). Se agudizó como resultado de los esfuerzos de Perú, en violación de la costumbre latinoamericana en materia de asilo político, para obligar a Colombia a entregar a Haya de la Torre, un líder de la oposición peruana que se refugió en la embajada de Colombia en Lima en 1949. Ese asunto se resolvió finalmente en 1954, pero la tensión entre los dos países continúa como consecuencia de la simpatía demostrada por Colombia con Ecuador en la disputa fronteriza de Ecuador con Perú. Las relaciones generalmente amistosas de Colombia con Venezuela se han visto perturbadas en los últimos años por reclamos rivales a un pequeño grupo de islotes costeros y por la actitud amistosa de Venezuela hacia Perú.

III. Evolución futura probable

55. Creemos que Rojas Pinilla permanecerá en el cargo al menos hasta 1956. Es casi seguro que los militares seguirán apoyando al régimen. Es poco probable que los partidos de oposición superen las debilidades actuales o adopten tácticas más militantes o que las guerrillas puedan aumentar significativamente sus capacidades durante este período. Además, teniendo en cuenta las perspectivas actuales de los precios del café, 1956 será probablemente un año relativamente bueno económicamente para Colombia. 56. Más allá de 1956, las perspectivas de Rojas Pinilla son menos seguras. Las cuestiones irreconciliables entre los partidos tradicionales, por un lado, y el gobierno, por el otro, probablemente aumentarán la tensión política, en cuyo caso las posibilidades de violencia y desorden público aumentarán enormemente. Es probable que los partidos tradicionales mantengan e incluso aumenten la presión para que se restablezca el proceso constitucional. En respuesta a esta presión, es probable que la administración recurra a medidas cada vez más represivas contra sus críticos de cualquiera de las dos partes. Es probable que el aislamiento político del gobierno se acentúe. En este clima, las fuerzas armadas podrían expulsar a Rojas Pinilla en un intento de restaurar la estabilidad y preservar su control continuo del gobierno. 57. El régimen de Rojas Pinilla probablemente no podrá eliminar al movimiento guerrillero, aunque, con un mayor esfuerzo, podrá restringir aún más el área de actividades guerrilleras. Un mayor deterioro de la situación política tendería a aumentar el número y la actividad de la guerrilla. Es probable que aumente la influencia comunista entre las guerrillas y, con la coordinación y dirección comunistas, las operaciones guerrilleras pueden ser más efectivas, pero las guerrillas no pueden amenazar seriamente al régimen sin salir a áreas donde las fuerzas armadas podrían operar contra ellas de manera más efectiva. Solo si los liberales le dieran al movimiento guerrillero un apoyo y liderazgo sustanciales, sería probable que se convirtiera en un grave peligro para el régimen dentro del período de esta estimación. 58. En el frente económico, es poco probable que el precio del café disminuya lo suficiente como para obligar al gobierno a frenar sustancialmente sus políticas expansionistas durante 1956. También creemos que el auge del desarrollo de la nación tiene el impulso suficiente para asegurar aumentos continuos en la inversión extranjera, el crecimiento industrial interno y el PNB. Suponiendo un uso juicioso de los recursos de cambio disponibles y a menos que el gobierno incremente de manera imprudente la financiación del déficit, las autoridades monetarias probablemente podrán mantener una posición de balanza de pagos bastante estable y mantener bajo control las fuerzas inflacionarias internas. Sin embargo, el régimen eventualmente enfrentará problemas adicionales si, como se anticipó, los precios mundiales del café bajan apreciablemente en los próximos años. En este caso, el gobierno se enfrentaría al problema de continuar con las políticas expansionistas aumentando los impuestos y reduciendo los subsidios a los productores de café, o de efectuar una reducción impopular. 59. Las fuerzas armadas permanecerán unidas en su apoyo a Rojas Pinilla solo mientras los oficiales en general permanezcan convencidos de que su liderazgo es efectivo y que no se ha convertido en una responsabilidad política. Un gran aumento de las tensiones políticas, acompañado de un grave deterioro de la situación económica, probablemente llevaría a las fuerzas armadas a deponer a Rojas Pinilla. En este caso, la naturaleza y la orientación de cualquier gobierno sucesor serán determinadas casi con toda seguridad por las fuerzas armadas. No podemos estimar si un gobierno sucesor sería capaz de restablecer procesos políticos ordenados. 60. Rojas Pinilla ha anunciado que no se levantará el estado de sitio y que no se celebrarán elecciones durante su mandato. Es casi seguro que estas políticas precipitarán una crisis política a medida que se acerca la expiración del mandato del Presidente el 7 de agosto de 1958. 61. El aumento de la influencia comunista en el movimiento guerrillero podría tener una gran importancia política a largo plazo, pero no es probable que los comunistas pudieran, por este medio, convertirse en un contendiente serio por el poder político en Colombia dentro del período de esta estimación. Sin embargo, podrían ser capaces de exigir concesiones políticas como el precio de un cese de las actividades guerrilleras, particularmente si y cuando el régimen de Rojas Pinilla fuera derrocado por otras fuerzas políticas. 62. Es probable que ni el régimen de Rojas Pinilla ni ningún sucesor probable altere la política de Colombia de estrecha cooperación con los Estados Unidos para resistir al comunismo y mantener la paz en el Hemisferio. Colombia es casi seguro que seguirá alto rango entre las repúblicas latinoamericanas en apoyo de Occidente contra el Bloque Soviético en las Naciones Unidas. Sin embargo, el pequeño volumen actual de comercio de Colombia con el Bloque soviético probablemente se expandirá un poco y las relaciones diplomáticas podrían reactivarse. Aunque es poco probable que el régimen de Rojas Pinilla retire su apoyo a la campaña de la Iglesia contra la actividad protestante, es casi seguro que las relaciones diplomáticas generalmente amistosas y los estrechos lazos económicos entre Colombia y Estados Unidos continuarán.

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