Los rumores de RuPaul’s fracking ranch pueden sorprender a algunos, pero no a sus vecinos de Wyoming

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No era la forma en que la mayoría de la gente hubiera esperado que una entrevista con RuPaul, presentador de RuPaul’s Drag Race show, resultara.

Durante una conversación en NPR a principios de este año, RuPaul despertó la preocupación de que las compañías petroleras podrían estar fracturando su rancho de 60,000 acres en el este de Wyoming. Un» rancho moderno, del siglo XXI, es realmente gestión de la tierra», dijo, y un aspecto de eso es»arrendar los derechos mineros a las compañías petroleras y vender agua a las compañías petroleras».

La Wilderness Society llamó a la perspectiva «decepcionante»; Greenpeace advierte, en general, de «cientos de toneladas de productos químicos tóxicos de fracturación hidráulica, muchos de los cuales son mantenidos en secreto por la industria», contaminando acuíferos y agua potable.

Sin embargo, en Wyoming, meses después, la gente dice que no se sorprende. De hecho, dicen, sería extraño que los grandes terratenientes como RuPaul y su esposo no tuvieran plataformas de fracking en sus ranchos.

La ganadería y el fracking van de la mano aquí en uno de los principales estados productores de petróleo del país. Los pozos de petróleo son una parte tan importante del paisaje como las montañas, la artemisa y el ganado, a menudo les guste o no a los terratenientes.

RuPaul no vive a tiempo completo en el rancho, que es propiedad de su esposo, Georges LeBar, sino que lo usa como lugar de vacaciones. «No hay mucho que hacer» allí, RuPaul le dijo a Jimmy Kimmel en 2018. «Voy allí y leo libros y veo películas. Nos relajamos.»RuPaul no ha sido visto en la ciudad por los lugareños muy a menudo, y llamó a la gente de Wyoming «helada» y «fría».

Los miembros de la comunidad LGBTQ local están emocionados de que RuPaul esté en el área. «Me gustaría conocer a la persona adecuada que conociera a RuPaul para que pudiera asistir a uno de mis eventos», dijo Gage Williams, presidente de Out in Wyoming, una organización LGBTQ sin fines de lucro.

 Un' rancho del siglo XXI es realmente gestión de la tierra', según RuPaul, cuyo esposo alquila derechos de pastoreo a otros propietarios y derechos mineros a compañías petroleras.
Un «rancho del siglo XXI es realmente gestión de la tierra», según RuPaul, cuyo esposo alquila los derechos de pastoreo a otros terratenientes y los derechos mineros a empresas petroleras. Fotografía: Ryan Dorgan / AP

Agregó: «Ese rancho está justo en Douglas, que es conocido por el petróleo. No es una sorpresa que uno de los ranchos más grandes sea el fracking.»

El fracking es un método controvertido de extracción de petróleo y gas atrapado en formaciones rocosas. Wyoming es árido, y el proceso utiliza una inmensa cantidad de agua. Los combustibles fósiles resultantes contribuyen a la crisis climática.

El FracTracker sin fines de lucro estima que hay 60 pozos de petróleo en producción y 144 pozos en espera de aprobación en la propiedad del Rancho LeBar. La mayoría de las empresas que poseen pozos de petróleo en la propiedad son de propiedad privada.

Como saben los wyomingitas, RuPaul y su esposo probablemente no tienen nada que decir sobre si se produce fracking en su propiedad. Los derechos sobre los minerales en un determinado terreno, incluidos los combustibles fósiles, son propiedad separada de los derechos sobre la superficie.

» A menos que posea el 100% de los derechos de combustibles fósiles bajo su tierra, y la gran mayoría de los ranchos no lo hacen, no puede prohibir el desarrollo de petróleo y gas. No tienes elección», dijo el vecino de RuPaul, Jay Butler, un ranchero de cuarta generación y propietario del Rancho Robinson de 18,000 acres. Carreteras y oleoductos salpicados de pozos de petróleo alinean el rancho de Butler. «Si conduces hacia el norte desde Douglas, todos los ranchos están involucrados con la industria petrolera.»

Si bien puede ser difícil para muchos propietarios rechazar el desarrollo de petróleo y gas en sus propiedades, «negociar con las empresas en lugar de simplemente decir que no a menudo significa poder ubicar pozos e infraestructura lejos de áreas de vida silvestre sensibles u otras áreas que al propietario le importan», dijo Shannon Anderson, abogada del Consejo de Recursos de la Cuenca del Río Powder, que aboga por el desarrollo de energía responsable a través de la organización comunitaria.

LeBar, el esposo de RuPaul, nació y se crió en Australia y heredó el Rancho LeBar de su abuelo, quien dirigió una exitosa operación de ovejas y ganado junto con su esposa durante décadas en el rancho. Georges LeBar no es propietario ni dirige ganado, sino que le cede los derechos de pastoreo de su tierra a otros ganaderos.

LeBar y RuPaul no respondieron a las solicitudes de comentarios.

«RuPaul y LeBar no podían decir que no al desarrollo de petróleo y gas», dijo Butler. «No puedo decir que no a ninguno de los ranchos de los que soy propietario. Hay una tensión saludable entre los ganaderos y la industria petrolera, y solo hay que negociar de buena fe.»

Agregó que aunque RuPaul considera a los lugareños fríos, no estaría de acuerdo.

» No estoy helado, iría a tomar una copa con él», dijo Butler.

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