Los productores de cemento persiguen ' cemento verde' cemento

Los productores de cemento se están enfocando cada vez más en iniciativas de sostenibilidad para producir cemento «verde», con varias compañías que recientemente lanzaron productos con bajo contenido de CO2 o que persiguen otros proyectos con el objetivo de producir cemento con CO2 neto cero.

Este impulso por el cemento verde está alejando a los fabricantes de cemento del coque de petróleo y el carbón, combustibles de horno que producen altas cantidades de CO2.

Los fabricantes de cemento han estado aumentando la cantidad de combustibles alternativos en sus hornos durante varios años, y lo hacen especialmente cuando el precio de los combustibles tradicionales como el coque aumenta.

El fabricante de cemento más grande del mundo, LafargeHolcim, planea duplicar el reciclaje de materiales a 100 millones de toneladas, aumentar el uso de materiales de construcción ecológicos y operar su primera instalación de cemento de carbono cero neto para 2030.

«Tenemos 52 proyectos en Europa para aumentar el uso de combustibles alternativos, y en realidad tienen una rentabilidad muy alta basada en un combustible más barato, pero también en el ahorro de certificados de CO2», dijo Jan Jenisch, director ejecutivo de LafargeHolcim.

En Europa, los fabricantes de cemento deben adquirir créditos de carbono como parte de un régimen de comercio de derechos de emisión. Jenisch también está fomentando precios más altos de CO2, lo que redundaría en mejores rendimientos para sus proyectos.

LafargeHolcim ve una gran demanda de productos ecológicos por parte de los consumidores, no solo en Europa, donde los reguladores tienen ambiciosos objetivos de reducción de carbono, sino también en Estados Unidos e India.

» Queremos tener una oferta de productos ecológicos en cualquiera de nuestros mercados, sin importar si se trata de un mercado maduro o emergente», dijo Jenisch. «Incluso en los mercados emergentes, las personas tienen un gran interés en tener una buena huella de sostenibilidad.»

La multinacional mexicana Cemex también está aumentando su enfoque en la sostenibilidad y la reducción de las emisiones de CO2. La compañía tiene como objetivo una reducción de 35 piezas en las emisiones de CO2 en el cemento para 2030, y concreto de CO2 neto cero para 2050.

La región europea de Cemex alcanzará la meta de 35 piezas a finales de este año, 10 años antes de lo previsto, y el concreto de CO2 neto cero ya se está ofreciendo en esa región, dijo el director ejecutivo Fernando Ángel González Olivieri. Espera que Europa alcance una reducción de 55 piezas de CO2 para 2030.

«Para cumplir plenamente nuestra ambición de 2050, la industria tendrá que encontrar nuevas tecnologías que se puedan escalar fácilmente», dijo Olivieri.

Cemex está participando actualmente en 20 proyectos en todo el mundo con el objetivo de reducir las emisiones de CO2, incluida la asociación con la empresa suiza Synhelion para desarrollar tecnología de energía solar que reemplazará el uso de combustibles fósiles, y con Carbon Clean, con sede en el Reino Unido, para desarrollar tecnología de captura de carbono de bajo costo.

Se espera una instalación piloto para Synhelion a finales de 2022, y un piloto de captura de carbono se llevará a cabo durante el primer trimestre de 2021.

La gran multinacional de cemento Heidelberg también ha intensificado los esfuerzos de investigación y desarrollo para reducir su huella de CO2. La filial de Italcementi de la compañía ha desarrollado una pasta de hormigón con menor contenido de CO2, denominada «i. tech 3D», para su uso en aplicaciones de impresión 3D. La tecnología se está utilizando ahora para construir la primera casa impresa en 3D de Alemania.

Heidelberg también está llevando a cabo proyectos de captura de carbono y ha entrado en un consorcio con otros productores europeos de cemento para convertir el CO2 capturado en combustibles sintéticos.

Reducir su huella de carbono se ha vuelto tan importante para estas empresas que en algunos casos están dispuestas a pagar costos de energía más altos para reducir las emisiones, especialmente a medida que se acercan a estas fechas límite.

Aunque el gas natural suele ser más caro que el carbón o el coque, tiene menos emisiones de CO2. «Incluso podemos sustituir el carbón por gas natural para reducir las emisiones, incluso si eso cuesta un poco más», dijo Lorenz Nager, director financiero de Heidelberg.

Una forma en que las empresas compensan los costos adicionales que implica la producción de cemento más ecológico es mediante la comercialización de este cemento bajo sus propias marcas. Aunque la industria de la construcción puede centrarse exclusivamente en los costos, los consumidores individuales están dispuestos a pagar un precio más alto por un producto más ecológico.

Lafargeholcim y Cemex han lanzado etiquetas verdes para distinguir sus cementos y concreto de carbono reducido o cero carbono neto. Ambos están disponibles en Europa y pronto estarán disponibles en otras regiones.

«Creo que es importante que para esos productos, no estemos esperando una regulación o nuevos estándares o algo así», dijo Jenisch. «Realmente estamos vendiendo esos productos al consumidor que quiere productos más ecológicos. Y hay una gran demanda.»

Por Sarah Tucker

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