Grindr está revelando el estado de VIH de sus usuarios a empresas externas

Actualización, martes 10: 23 am: El lunes por la noche, Grindr dijo que dejaría de compartir información sobre el estado de VIH de los usuarios con empresas externas. El cambio ocurrirá con la próxima actualización de la aplicación.

Agregue Grindr a la lista de compañías con prácticas espeluznantes de intercambio de datos: La red de citas gay está revelando información sobre el estado de VIH de sus usuarios con compañías de terceros.

Según un informe de noticias BuzzFeed de Azeen Ghorayshi y Sri Ray, Grindr proporcionó a dos empresas, Apptimize y Localytics, datos sobre el estado de VIH de los usuarios y la última fecha en que se les hizo la prueba del virus.

Grindr contrató a las empresas para optimizar su aplicación de citas, parte de lo que el director de tecnología de Grindr, Scott Chen, dijo a BuzzFeed, eran «prácticas estándar en el ecosistema de aplicaciones móviles.»

Pero no está claro por qué los socios de análisis y participación en línea necesitarían información sobre el estado serológico de las personas. Grindr, que se autodenomina «la aplicación de redes sociales más grande del mundo para personas gays, bisexuales, trans y queer», aún no ha respondido a la solicitud de Vox de comentarios sobre esa pregunta.

Los expertos en salud dicen que esto podría aumentar el estigma en torno al VIH. «Compartir el estado de VIH de los usuarios sería una grave violación de la privacidad», dijo a Vox Lina Rosengren-Hovee, becaria de enfermedades infecciosas de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, que ha estudiado el uso de Grindr para anunciar kits de autoevaluación del VIH. «La discriminación y la estigmatización basadas en el estado serológico es un problema muy real para las personas seropositivas, y esta violación de la confidencialidad solo puede empeorar este problema.»

La organización independiente de investigación noruega SINTEF identificó por primera vez el problema. En un análisis de las fugas de privacidad y el intercambio de datos en Grindr, SINTEF descubrió que la compañía también comparte otros detalles personales de los usuarios, incluida la posición GPS, la sexualidad y la identificación telefónica, con un montón de compañías de marketing y publicidad. «Y esta información, a diferencia de los datos sobre el VIH, a veces se compartía a través de ‘texto sin formato’, que se puede hackear fácilmente», escribieron Ghorayshi y Ray.

Justin Lehmiller, investigador de sexo y psicología en el Instituto Kinsey, no se sorprendió por la noticia, dado el reciente escándalo de Cambridge Analytica en Facebook. Pero «esta es una violación de la confianza de los usuarios diferente a cualquier otra cosa que haya visto recientemente porque implica compartir información de salud confidencial junto con datos identificables», dijo.

Compartir información de ETS es peligroso no solo para las personas que corren el riesgo de que sus datos personales se expongan, agregó. «También existe la preocupación de que si los usuarios de estas aplicaciones comienzan a preguntarse si es seguro compartir información sobre su estado serológico, es menos probable que la revelen, lo que podría crear más oportunidades para que las ITS se propaguen.»

Los funcionarios de salud de todo Estados Unidos han vinculado el reciente aumento de las ETS a la creciente popularidad de las aplicaciones de citas por Internet (y conexiones) como Tinder, Grindr y OkCupid.

También coinciden de manera bastante uniforme en que estos sitios y aplicaciones podrían desempeñar un papel importante en la prevención de brotes de ETS. Como he informado, las aplicaciones pueden ayudar a instar a los usuarios a hacerse pruebas a intervalos regulares y divulgar información sobre su estado de ETS a sus parejas sexuales, y pueden distribuir información sobre clínicas de ETS y condones.

Pero las revelaciones reportadas por BuzzFeed pueden obstaculizar estos esfuerzos — en un momento clave en la lucha cada vez más urgente contra las ETS.

El uso de aplicaciones de citas se ha relacionado con un mayor riesgo de ETS

Aunque podría parecer que las aplicaciones de citas no son más culpables de la propagación de la enfermedad que el advenimiento del teléfono o la proliferación de la barra, los investigadores han encontrado que hay una correlación entre las citas en línea y un mayor riesgo de ETS.

Uno de los mejores estudios sobre la vida sexual de los usuarios de aplicaciones de citas, dirigido por Lehmiller, sugiere que tienden a tener más parejas sexuales que los usuarios que no usan la aplicación. Eso significa que las personas que se sienten atraídas por las aplicaciones pueden ser más activas sexualmente que los no usuarios.

«Puede que no sea que la tecnología esté aumentando el riesgo, sino que existe este efecto de selección para las personas que son más activas sexualmente y tienden a usar las aplicaciones», Lehmiller le dijo a Vox el otoño pasado.

Cualquiera que sea su función, las aplicaciones y los sitios de citas parecen ayudar a facilitar las conexiones, y los brotes de enfermedades, que podrían no haber ocurrido de otra manera. Y esto es especialmente significativo dado que una serie de ETS peligrosas han regresado a los Estados Unidos.

Según un informe de septiembre de 2017 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se notificaron más de 2 millones de casos de clamidia, gonorrea y sífilis en los Estados Unidos en 2016, el número acumulado más alto jamás registrado.

Las principales redes de citas como Tinder y Grindr han tardado en responder a estas epidemias, pero varios otros sitios han estado avanzando.

La red social para hombres homosexuales Hornet ha permitido a los usuarios indicar su estado serológico en sus perfiles, eligiendo entre cinco opciones: negativo, negativo en la PrEP (la píldora para prevenir el VIH), positivo, positivo indetectable y no lo sé. Daddyhunt, otro sitio de citas para hombres homosexuales, creó anuncios de servicio público sobre preparación, pruebas de ETS y condones que aparecen cuando los usuarios están en línea.

Grindr, que cuenta con más de 3 millones de usuarios diarios, había sido criticado por su lentitud en la promoción de la salud pública. Pero el otoño pasado, Grindr agregó el estado del VIH y la «fecha de la última prueba» como campos estándar en sus perfiles de citas. Y la semana pasada, la compañía anunció que recordaría regularmente a sus usuarios que se hicieran la prueba del VIH.

Ahora, las revelaciones sobre el intercambio de datos pueden hacer que los usuarios desconfíen de revelar esa información.

«Me preocupa que esto socavaría años de esfuerzos para promover que las personas registren su estado de VIH en su perfil y compartan su estado con otras personas para promover relaciones sexuales más seguras», dijo Jeffrey Klausner, profesor de medicina e investigador de ETS en UCLA. «Cada vez que alguien siente que su información no es segura o se usa accidentalmente, socava su percepción de la seguridad de su información.»

Para aquellos que desean minimizar sus riesgos de privacidad, otras empresas ya han aparecido para ofrecer a las personas una forma segura de compartir información sobre las ETS. La aplicación Safe, por ejemplo, pretende permitir a los usuarios compartir información verificada sobre su estado de ETS de laboratorios en los que se han probado de forma tan segura como su información bancaria.

La aplicación fue una respuesta al «mayor uso en aplicaciones de citas, aumentos en ETS y VIH, y seguridad de esa información en particular», dijo Klausner. Y podría ser uno de los lugares a los que acuden las personas que se citan en línea a medida que crecen las preocupaciones de privacidad.

» Es el mundo en el que vivimos», dijo Klausner. «una compensación entre algo que ofrecen las aplicaciones y los sitios, que es una excelente manera de que las personas se conecten, pero desafortunadamente, estamos aprendiendo sobre los riesgos potenciales.»

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